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Photo par Jeremy Bezanger - Unsplash.com

Akon est le cerveau derrière Akon Lighting Africa, un projet ambitieux dont l'objectif principal est d'apporter de l'électricité solaire abordable et durable à 600 millions de foyers africains et de communautés rurales. Il vise également à créer des opportunités d'emploi pour les jeunes en Afrique. Avec un projet aussi énorme, Akon et son équipe ont choisi d'utiliser le soleil, matière première la plus précieuse et la moins chère pour le projet.

Ayant grandi à Kaolack, Sénégal-Afrique, Akon avait le goût de vivre dans le noir. Après avoir déménagé aux États-Unis, il s'est familiarisé avec les maisons et les rues remplies de lumière. Lors d'une visite à sa grand-mère au Sénégal, il s'est rendu compte que les rues et les maisons qu'il avait quittées il y a plusieurs années étaient encore couvertes de ténèbres. S'adressant à des correspondants de Fox TV, il a expliqué que la plupart des villes urbaines d'Afrique sont éclairées mais que les zones rurales les plus peuplées sont négligées. Cela a poussé Akon à avoir l'idée d'éclairer les zones rurales en Afrique. Ainsi, en janvier 2014, Akon, accompagné de Thione Niang et Samba Bathily, ont lancé Akon Lighting Africa. Ils ont commencé le projet en se concentrant sur les régions les plus nécessiteuses d'Afrique de l'Ouest, avec l'intention de s'étendre au reste de l'Afrique.

Akon Lighting Africa a fait face à d'énormes défis à sa création. Akon a déclaré à CNBC en 2018 que bien que tous les gouvernements aient été réceptifs à l'idée, ils n'ont pas été en mesure de fournir l'énorme financement nécessaire au projet. Akon Lighting Africa a surmonté ce défi grâce à des fonds personnels et à des partenariats avec des entreprises en Allemagne pour le contrôle qualité, des entreprises chinoises fabriquant des produits solaires, des partenaires au Royaume-Uni, des gouvernements africains et bien sûr des partenaires silencieux. Akon Lighting Africa a connu un grand succès jusqu'à présent. En 2015, le projet avait touché les communautés rurales de 14 pays, dont la Guinée, le Sénégal, le Mali, le Niger, le Bénin et la Sierra Leone, à travers l'installation de systèmes électriques solaires domestiques, de lampadaires solaires et de micro-générateurs solaires, comme l'a révélé Akon dans une interview avec BBC News Africa. En 2016, Akon Lighting Africa se vantait de l'installation de 100 000 lampadaires solaires dans 480 zones rurales de 16 pays, de 1200 micro-réseaux solaires et de 5500 emplois créés. En 2020, ils ont fourni de l'électricité à un prix abordable dans 25 pays et ont touché environ 28,8 millions de personnes dans les zones rurales d'Afrique. Pour assurer la continuité du projet et sa gestion efficace, Akon Lighting Africa a lancé la Solektra Solar Academy, une académie du solaire au Mali qui forme et éduque de jeunes ingénieurs africains sur l'énergie solaire, l'installation et la maintenance des équipements solaires.

Grâce à Akon Lighting Africa, l'électricité solaire a fait le bonheur de beaucoup. Les petits commerçants des communautés rurales ont témoigné pouvoir vendre pendant des heures plus longues, il y a une énorme réduction du taux de vol, les gens se déplacent librement dans les rues la nuit et les étudiants peuvent étudier facilement la nuit en utilisant des ampoules solaires. La plupart des communautés ont adopté Akon Lighting Africa en raison de son prix abordable et du fait qu'il élimine l'utilisation dangereuse des lampes de brousse et d'autres sources de lumière primitives.

Selon PV Magazine, Akon Lighting Africa a l'intention d'atteindre au moins 250 millions de personnes au sein des communautés rurales d'Afrique avec de l'électricité solaire d'ici 2030.

11 septembre 2021 . 3 min . par Vanessa Forlemu


Akon is the brain behind Akon Lighting Africa, an ambitious project with the primary aim to bring affordable and sustainable solar-powered electricity to 600 million African households and rural communities. It also aims at creating employment opportunities to the youths in Africa. With such huge project, Akon and his team chose to use the sun, being the most valuable and cheapest raw material for the project.

Growing up in Kaolack, Senegal-Africa, Akon had a taste of living in the dark. After relocating to the United States he became familiar with homes and streets filled with light. On a visit to his grand mother in Senegal, he realised the streets and homes which he left several years back were still covered in darkness. Talking to correspondents in Fox TV he explained that most urban cities in Africa are lighted but the rural areas which are the most populated are neglected. This pushed Akon to come up with the idea of lighting rural areas in Africa. Thus, In January 2014, Akon, together with Thione Niang and Samba Bathily launched Akon Lighting Africa. They began the project focusing on the most needy areas in West Africa, with the intention of spreading to the rest of Africa.

Akon Lighting Africa faced huge challenges at it's inception. Akon told CNBC in 2018, though all the governments were receptive of the idea, they were unable to provide the huge finance needed for the project. Akon Lighting Africa overcame this challenge through personal funds and partnerships with corporations in Germany for quality control, companies in China manufacturing solar products, partners in the UK, African governments and of course silent partners. Akon Lighting Africa has witnessed great success so far. In 2015, the project had impacted the rural communities in 14 countries, including Guinea, Senegal, Mali, Niger, Benin and Sierra Leone, through the installation of household solar electric systems, solar street lamps and solar micro generators, as revealed by Akon in an interview with BBC News Africa. By 2016, Akon Lighting Africa boasted of the installation of 100,000 solar-powered street lamps in 480 rural areas in 16 nations, 1,200 solar micro-grids, and 5,500 created jobs. In 2020, they provided affordable electricity in 25 countries and reached an estimated 28.8 million persons in the rural areas of Africa. To ensure the continuity of the project and its effective management, Akon Lighting Africa launched the Solektra Solar Academy, a solar academy in Mali which trains and educates young African engineers on solar energy, the installation and maintenance of solar equipments.

Thanks to Akon Lighting Africa, the solar-powered electricity has brought joy to the hearts of many. Petty traders in rural communities have testified of being able to sell for longer hours, there is a huge reduction in theft rate, people are experiencing free movements in the streets at night and students can study easily at night using solar bulbs. Most communities have embraced Akon Lighting Africa due to its affordability and the fact that it elimates the dangerous use of bush lamps and other primitive sources of light.

According to PV Magazine, Akon Lighting Africa intends to reach at least 250 million people within the rural communities of Africa with solar-powered electricity by 2030.


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