Challenge the status quo YouTube

The Williams name is a hall fame and legendary name when it comes to tennis due to the performances of Venus and Serena Williams. Their great athletic, strong character on the court and trophies coupled with some innovation in sports wear have imprinted their marks in the sands of time. The Williams sisters forever changed the face of female tennis and took the Women's Tennis Association (WTA) to a whole new level hitherto unreached. Moreover, being Blacks and females, they broke the norms and paved the way for many Blacks especially women to join professional tennis. In their prime, their face to face encounters popularly known as the Williams sisters’ rivalry were among the most anticipated matches.

These bouts produced one of the most outstanding performances ever recorded in female tennis and equally helped them achieve international fame. The values of discipline, perseverance and hard work infused in them by their parents shaped them into monuments of black excellence amidst racism and white supremacy. Tough challenges forges remarkable qualities and resilience in humans and in the case of Serena, a worthy opponent was found in the person of Venus. Despite Venus being the elder sister and trail blazer of the Williams sisters, she did not relent her efforts in striving to being the best and for a time she was. However, the challenge she posed to Serena Williams was just another milestone and motivation for Serena to write a better name for herself in the game. Each victory Serena had over Venus added more value and fame to her personal price list. It is true that Venus' genius made Serena what she is.

It all began with a father’s dream

Venus Williams was born on June 17, 1980 and on September 26, 1981, Serena Williams made her arrival into the world. From birth, their parents Richard Williams and Oracene Price had a clearly stipulated vision for their daughters. While browsing through his television, Richard fell on a channel which streamed the handing of a cash prize of $40.000 to Romanian tennis player Virginia Ruzici, after a four day tournament in the French Open in 1980. From this point he resolved to make his children champions in tennis at all cost.

Richard and Oracene began learning to play tennis with the aim of coaching their girls. Richard devoted long hours to watching tennis games on television and reading magazines on the sport. They began rigorous training with the girls as soon as they turned four, dedicating more than four hours per day to train. Venus and Serena became training partners for life. In an interview with The Palm Beach Post in 2017, Rick Macci, famous tennis coach who admitted the girls into the Palm Beach Area recalled that the girls emitted a unique energy and love for the sports which he had never before seen. He equally remarked that despite the presence of a full time coach Richard kept demanding more from the girls. Rick said,

"Half of the time, Richard wouldn't want new balls. He would use old balls so the girls would have to run faster and bend lower." 

When the time was ripe, Richard who remained their coach for the rest of their careers pitched them to potential coaches and made them go into professional tennis.

Serena Williams’s rise to stardom

Serena Williams began her professional career in tennis in 1995 at age 14. She is regarded as the Greatest of all Time - GOAT female player in Tennis. Reports from The Sporting News show the female GOAT of tennis holds a career record of 859-194 in single matches, 192-35 in doubles, and 27-4 in mixed doubles, giving Serena a record of 1078-194 games.

In matches between 1995 and 1997, Serena lost in all the qualifying ranks though she was able to defeat two top 10 players in the Open Era. In 1998, she reached the semifinals at Medibank International Sydney but was defeated. That same year, Serena participated in her first Grand Slam Tournament in the Australian Open and lost to Venus Williams at the 64th round. She again lost to Venus at the Wimbledon semifinals and US Open finals. Losing to Venus was not an easy bone to swallow however Serena perceived the losses as an opportunity to top her game and remain focus while learning from Venus' strengths.

After few years of play, Serena’s big breakthrough came at the 2002 French Open where she won against Venus at the finals. She proceeded to win four more finals on a roll in the Open Era to become the world’s No.1 female tennis player, a position she took from her sister Venus and maintained for quite a long time. She equally made and broke records, becoming the first black woman to win Grand Slam titles in singles, doubles and mixed doubles, first black woman to win Olympic gold medals and the first black woman to win a career Golden Slam in both singles and doubles. In a career of over 20 years, Serena faced her sister on several occasions thus, her career profile would be incomplete without mentioning Venus.

Venus Williams’s rise to stardom

With the influence of her father, Venus was able to join professional tennis in 1994 at the age of 14. She began her career on a powerful foot and just three years into the game she arrived at the US Open finals in 1997. The following year Venus won both Wimbledon and US Opens to become the world's No. 1 in female tennis and the first black female Wimbledon champion after Althea Gibson won the championships in 1957 and 1958. During this time, Serena had also gone pro and was topping her game.

In 2002 Venus lost the French Open championship to her sister Serena. After a series of losses to Serena, Venus bounced back to cease the Wimbledon title in 2005. She was later hindered by injuries and only resurfaced in 2007 and in 2008 she grabbed her fourth and fifth career Wimbledon titles. That same year Venus and her sister won their second gold medal in tennis doubles in Beijing, the first being in 2000 in Sydney.

Due to staggering health, Venus was on the low and only won her 49th tour in 2016. Till date, Venus holds a track record of 7 Grand Slam wins and 14 double wins together with Serena. In their time of play, Venus and Serena faced each other in what was termed the Williams sisters rivalry.

The Williams sisters’ rivalry

The Williams sisters’ rivalry, a tennis rivalry between Serena Williams and Venus Williams saw the sisters compete against each other in precisely 31 different matches. The first of these rivalry was in 1998 at the Australian Open. The victory was Venus' in a two set win 7-6(4), 6-1. In 2000 Serena and Venus met on a grass court at Wimbledon semi finals. Venus beat Serena 6-2, 7-6(3). This encounter was marked by, "big hitting, big serving, a wonderful defense and court coverage." Venus eventually proceeded to win her first Grand Slam singles title that season. Venus enjoyed victory until the tables turned to favor Serena at the 2002 French Open, where she walked away with a 7-5, 6-3 win against Venus. This was her first win in the Open Era. Serena continued in the same light, winning Wimbledon finals twice, US Open final and Australian Open final in 2002 and 2003. Her consistent wins cemented her position as top performer in female tennis.

The sisters’ rivalry intensified and in 2008, Serena and Venus met at the US Open quarterfinals. After a long and powerful tussle, Serena won the victory through tiebreak, 7-6(6), 7-6(7). This was viewed as one the best matches in the women's singles season for that year and went a long way to deepen the affluence of the Williams sisters in Female tennis and in the world. 

Between 2009-2015 the Williams sisters rivalry continued to deepen as they faced each other in Wimbledon and US Open a couple of times, with Serena emerging victorious in each match. After a while of rest the rivalry resumed at the Australian Open final in 2017. Serena won against Venus to reach her 23rd Grand Slam, putting her in the position of the second-most Grand Slam single titles holder of all-time. Their last rivalry in the Open Era was at the second round of the Kentucky-based tournament in 2020. According to reports from Glamour and Britannica on the sisters rivalry, Venus holds a total of 12 wins and Serena tops the league with 19 wins. It is worth mentioning Serena vs Venus matches were on high demand from on-site, tele-spectators and the WTA federation.

Early in their careers the sisters grabbed the attention of many as the desire to see them rival one another grew more intense. In their matches, they made use of unique striking techniques, unimaginable speed and flexibility to spice up their game. The US Open finals of 2001 involving the Williams sisters is said to have attracted a larger television and on site audience than other events simultaneously broadcasted. Their tickets were a must have on the women's tournament. They sold huge amounts of tickets for single matches and doubles as well.

The dream team

In their double matches the sisters became known as the perfect partnership as they seemed almost unbeatable together. They maintained a long-lasting double partnership, working together for over two decades. The Williams sisters partnered in 1999 French Open, 1999 US Open, 2000 Sydney, 2009 US Open, 2012 Wimbledon, 2013 US Open, 2016 Roi de Janeiro, 2018 French Open and 2022 US Open. The most recent double match was at the US Open in September 2022. It is suspected to be their last. Together, team Serena/Venus proudly hold 14 Grand Slam doubles titles. Throughout their careers, working with the other proved to be blessing for each sister.

An unbreakable bond

It has truly been a long and successful journey for the sisters with each being there for the other at every stage. The interesting nature of their rivalries and doubles introduced them to international stardom and transformed WTA for ever. Thanks to Venus’ strength, courage and determination Serena had a powerful role model before her. After she announced her evolution from professional tennis this September 2022, Serena's goodbye speech included words of gratitude to her family and fans. In tears Serena emotionally thanked Venus saying,

"I wouldn't be here if there wasn't Venus, so thank you Venus... She is the only reason that Serena Williams ever existed."

Indeed Serena Williams would be nothing without her sister Venus.

Le nom Williams est d'une renommée mondiale et un nom légendaire en matière de tennis du fait des performances de Venus et Serena Williams. Leur physique imposant, leur forte personnalité sur le court et les trophées, couplés à une certaine innovation dans leurs tenues sportives ont imprimé leurs marques de façon indélébile dans le temps. Les sœurs Williams ont changé à jamais le visage du tennis féminin et ont porté l'Association des joueuses de tennis (WTA) à un tout autre niveau jusqu'alors inégalé. De plus, étant des Noires et des femmes, elles ont enfreint les normes et ouvert la voie à de nombreux Noirs, en particulier les femmes, pour accéder au tennis professionnel. À leur apogée, leurs rencontres face à face, connues sous le nom de rivalité des sœurs Williams, figuraient parmi les matchs les plus attendus.

Ces affrontements ont produit l'une des performances les plus remarquables jamais répertoriées dans le tennis féminin et les ont également aidées à se construire une renommée planétaire. Les valeurs de discipline, de persévérance et de dur labeur insufflées en elles par leurs parents en ont fait des monuments de l'excellence noire au milieu du racisme et de la suprématie blanche. Les grands défis forgent des qualités et une résilience remarquables chez les humains et dans le cas de Serena, une adversaire digne était trouvée et en la personne de Venus. Bien que Venus soit la sœur aînée et la pionnière des sœurs Williams, elle n'a pas relâché ses efforts pour être la meilleure et pendant un certain temps, elle l'a été. Cependant, le défi qu'elle a posé à Serena Williams n'était simplement qu'une étape et une motivation supplémentaires pour permettre à Serena d'inscrire son nom en lettres d'Or sur les tablettes du tennis. Chaque victoire de Serena sur Venus ajoutait plus de valeur et de renommée à sa liste personnelle de mérites, car il est vrai que le génie de Venus a fait de Serena ce qu'elle est.

Tout a commencé avec le rêve d'un père

Venus Williams est née le 17 juin 1980 et le 26 septembre 1981, Serena Williams faisait son arrivée au monde. Dès la naissance, leurs parents Richard Williams et Oracene Price avaient une vision clairement exprimée pour leurs filles. En parcourant ses chaînes de télévision, Richard est tombé sur une chaîne qui diffusait la remise d'un prix en espèces de 40 000 dollars à la joueuse de tennis roumaine Virginia Ruzici, après un tournoi de quatre jours à Roland-Garros en 1980. À partir de ce moment là, il a décidé de faire de ses enfants des championnes de tennis à tout prix.

Richard et Oracene ont commencé à apprendre à jouer au tennis dans le but d'entraîner leurs filles. Richard consacrait de longues heures à regarder des matchs de tennis à la télévision et à lire des magazines sur le sport. Ils ont commencé un entraînement rigoureux avec les filles dès l'âge de quatre ans, consacrant plus de quatre heures par jour à s'entraîner. Venus et Serena étaient devenues partenaires d'entraînement, et ce, pour la vie. Dans une interview avec The Palm Beach Post en 2017, Rick Macci, célèbre entraîneur de tennis qui a admis les filles dans la région de Palm Beach, a raconté que les filles dégageaient une énergie et un amour uniques pour le sport qu'il n'avait jamais vus auparavant. Il a également fait remarquer que malgré la présence d'un entraîneur à temps plein, Richard continuait d'exiger davantage des filles. Rick a dit :

« La moitié du temps, Richard ne voulait pas de nouvelles balles. Il utilisait de vieilles balles pour que les filles courent plus vite et se penchent plus bas. »

Lorsque le moment était venu, Richard, qui est resté leur entraîneur pour le reste de leur carrière, les a présentés à des entraîneurs potentiels et les a fait accéder au tennis professionnel.

L'ascension de Serena Williams vers la célébrité

Serena Williams a commencé sa carrière professionnelle dans le tennis en 1995 à l'âge de 14 ans. Elle est considérée comme la plus grande joueuse de tennis de tous les temps - GOAT. Un article de The Sporting News indique que la GOAT féminine du tennis détient un record de carrière de 859-194 en matchs simples, 192-35 en double et 27-4 en double mixte, donnant à Serena un record de 1078-194 matchs.

Dans les matchs entre 1995 et 1997, Serena a perdu dans toutes les phases de qualification bien qu'elle ait pu vaincre deux des 10 meilleures joueuses de l'ère Open. En 1998, elle a atteint les demi-finales à Medibank International Sydney mais a été battue. Cette même année, Serena a participé à son premier tournoi du Grand Chelem à l'Open d'Australie et a perdu contre Venus Williams au 64e tour. Elle a de nouveau perdu contre Venus lors des demi-finales de Wimbledon et des finales de l'US Open. Perdre contre Venus n'a pas été facile à avaler, mais Serena percevait les défaites comme une opportunité d'améliorer son jeu et de rester concentrée tout en apprenant des forces de Venus.

Après quelques années de jeu, la grande percée de Serena a eu lieu à Roland-Garros en France en 2002, lorsqu'elle a gagné face à Venus en finale. Elle a remporté quatre autres finales d'affilée de l'ère Open, pour devenir la joueuse de tennis n° 1 mondiale, un rang qu'elle a pris à sa sœur Venus et l'a conservé pendant un long moment. Elle a également établi et battu des records, devenant la première femme noire à remporter des titres du Grand Chelem en simple, en double et en double mixte ; la première femme noire à remporter des médailles d'or olympiques et la première femme noire à remporter un Grand Chelem doré en carrière en simple et en double. Dans une carrière de plus de 20 ans, Serena a affronté sa sœur à plusieurs reprises ainsi, son profil de carrière serait incomplet sans mentionner Vénus.

L'ascension de Venus Williams vers la célébrité

Sous l'influence de son père, Venus a pu rejoindre le tennis professionnel en 1994 à l'âge de 14 ans. Elle a démarré sa carrière en trombe et à peine trois ans après ses débuts, elle est arrivée en finale de l'US Open en 1997. L'année suivante Venus a remporté Wimbledon et l'US Open pour devenir n° 1 mondiale du tennis féminin et la première femme noire championne de Wimbledon après qu'Althea Gibson ait remporté les championnats en 1957 et 1958. Pendant ce temps, Serena était également devenue professionnelle et était à son meilleur niveau.

En 2002, Venus a perdu le tournoi de Roland-Garros face à sa sœur Serena. Après une série de défaites contre Serena, Venus a rebondi en remportant le tournoi de Wimbledon en 2005. Elle a ensuite été gênée par des blessures et n'a refait surface qu'en 2007 et en 2008, lorsqu'elle a décroché ses quatrième et cinquième titres en carrière à Wimbledon. La même année 2008, Venus et sa sœur ont remporté leur deuxième médaille d'or en tennis double à Pékin, la première ayant été en 2000 à Sydney.

En raison d'une santé chancelante, Venus était au plus bas et n'a remporté son 49e tournoi qu'en 2016. Jusqu'à ce jour, Venus détient un palmarès de 7 victoires en Grand Chelem et 14 doubles victoires avec Serena. Durant leur carrière, Venus et Serena se sont affrontées tellement de fois,  donnant lieu a ce que les fans et experts ont appelé la rivalité des sœurs Williams.

La rivalité des sœurs Williams

La rivalité des sœurs Williams, une rivalité de tennis entre Serena Williams et Venus Williams qui a vu les sœurs s'affronter dans précisément 31 matchs différents. Le premier de cette rivalité remonte à 1998 à l'Open d'Australie. La victoire a été celle de Venus en deux sets 7-6(4), 6-1. En 2000, Serena et Venus se sont affrontées sur un terrain en gazon lors des demi-finales de Wimbledon. Venus a battu Serena 6-2, 7-6(3). Cette rencontre a été marquée par "de grosses frappes, de gros services, une défense et une couverture de terrain merveilleuses." Venus a finalement remporté son premier titre en simple du Grand Chelem cette saison-là. Venus a fait sienne la victoire contre sa sœur jusqu'à ce que la roue tourne en faveur de Serena à Roland-Garros en France en 2002, où elle est repartie avec une victoire 7-5, 6-3 contre Venus. C'était sa première victoire dans l'ère Open. Serena a continué dans la même optique, remportant deux fois la finale de Wimbledon, la finale de l'US Open et la finale de l'Open d'Australie en 2002 et 2003. Ses victoires en continue ont consolidé sa position de meilleure interprète du tennis féminin.

La rivalité entre les sœurs s'est intensifiée et en 2008, Serena et Venus se sont rencontrées en quart de finale de l'US Open. Après un combat long et puissant, Serena a remporté la victoire par bris d'égalité, 7-6(6), 7-6(7). Cela a été considéré comme l'un des meilleurs matchs de la saison féminine en simple cette année-là et a largement contribué à approfondir la notoriété des sœurs Williams dans le tennis féminin et dans le monde.

Entre 2009 et 2015, la rivalité des sœurs Williams a continué à s'intensifier alors qu'elles s'affrontaient à Wimbledon et à l'US Open à quelques reprises, Serena sortant victorieuse à chaque match. Après un moment de repos, la rivalité a repris lors de la finale de l'Open d'Australie en 2017. Serena a gagné contre Venus pour atteindre son 23e Grand Chelem, devenant la deuxième détentrice de titres en simple du Grand Chelem de tous les temps. Leur dernière rivalité dans l'ère Open était au deuxième tour du tournoi basé au Kentucky en 2020. Selon des articles de Glamour et Britannica à propos de la rivalité des sœurs, Venus détient un total de 12 victoires et Serena est en tête avec 19 victoires. Il convient de mentionner que les matchs Serena contre Venus étaient très demandés par les spectateurs sur place, les téléspectateurs et la fédération WTA.

Au début de leur carrière, les sœurs ont attiré l'attention de beaucoup alors que le désir de voir les sœurs rivaliser devenait plus intense. Dans leurs matchs, elles utilisaient des techniques de frappe uniques, une vitesse et une flexibilité inimaginables pour pimenter leur jeu. La finale de l'US Open de 2001 impliquant les sœurs Williams aurait attiré une plus large audience télévisée et sur place que d'autres événements diffusés simultanément. Leurs billets étaient incontournables pour le tournoi féminin. Elles ont également vendu d'énormes quantités de billets pour des matchs en simple et en double.

L'équipe de rêve

Dans leurs matchs doubles, les sœurs se sont révélées comme étant le partenariat parfait de l'une pour l'autre car elles semblaient presque imbattables ensemble. Elles ont maintenu un partenariat double durable, travaillant ensemble pendant plus de deux décennies. Les sœurs Williams se sont associées à Roland-Garros 1999, US Open 1999, Sydney 2000, US Open 2009, Wimbledon 2012, US Open 2013, Roi de Janeiro 2016, Roland-Garros 2018 et US Open 2022. Le match double le plus récent a eu lieu à l'US Open en septembre 2022. Il est soupçonné d'être leur dernier. Ensemble, l'équipe Serena/Venus détient fièrement 14 titres du Grand Chelem en double. Tout au long de leur carrière, travailler avec l'autre s'est avéré être une bénédiction pour chacune des sœurs.

Un lien incassable

Ce fut vraiment un voyage long et réussi pour les sœurs, chacune étant là pour l'autre à chaque étape. La nature intéressante de leurs rivalités et de leurs doubles les a introduits à la célébrité internationale et a transformé la WTA pour toujours. Grâce à la force, au courage et à la détermination de Venus, Serena avait devant elle un puissant modèle à suivre. Après avoir annoncé sa retraite du tennis professionnel en septembre 2022, le discours d'adieu de Serena comprenait des mots de gratitude envers sa famille et ses fans. En larmes, Serena a remercié Venus avec émotion en disant :

« Je ne serais pas ici s'il n'y avait pas Venus, alors merci Venus... Elle est la seule raison pour laquelle Serena Williams a jamais existé. »

En effet Serena Williams ne serait rien sans sa soeur Venus.

October 7, 2022 . 9 min . by Vanessa Forlemu

Share on

November 25, 2022 . 10 min
Photo by Kaassa

On Friday, October 28, 2022, Samuel Eto’o on an interview with online magazine Booska-P made an uncanny declaration that got football fans talking. He said Thierry Henry was below his play grade therefore a second tier player to him during their time at FC Barcelona. He even went as far as saying that the French football champion was no match even to Nicolas Anelka. This bold declaration has drawn many and virulent reactions from football fans around the world and in France in particular, where the French were not pleased that their iconic footballer's reputation was being tarnished by Eto'o Fils... (Read more...)

November 19, 2022 . 9 min
Photo by GQ

Founder of Off-White and Artistic Director at Louis Vuitton, Virgil Abloh is amongst the few Blacks, whose designer skills have taken creativity to an apex. Born to Ghanian parents in 1980, Abloh was raised in the suburbs of Chicago, United States. He nonetheless followed the path of formal education and obtained a bachelor’s degree from the University of Wisconsin-Madison in Civil engineering, in 2002. He later went to Illinois Institute of Technology to further his studies in architecture, and obtained a Master of Architecture in 2006. Abloh’s decision to pursue the fashion career path was... (Read more...)

November 11, 2022 . 10 min
Photo by MMA Fighting

Francis Ngannou is nicknamed "The predator" for several reasons: first, his strikes. Ngannou has exhibited a tremendous amount of power in his strikes. He is probably one of the hardest punchers in MMA. Facing the predator in the ring is risking it to get a one-punch knockout power referred to by legendary boxing trainer Teddy Atlas as "the eraser, a weapon that wipes away all of one’s previous mistakes with one blow." Secondly, his imposing size and weight. Ngannou's weight is 262.5 pounds and has a height of 6 feet 4 inches, the bulk required to make an impression and win a fight. And then... (Read more...)

November 4, 2022 . 9 min
Photo by Kaassa

Hip-Hop became part of black history from the mid 20th century. Created by black Americans to replace the outdated disco era, the genre has evolved to become a symbol of black culture, black excellence and black confidence in the realm of music. The emergence of Hip-Hop saw the rise of two spectacles in the 90s, Tupac Shakur and The Notorious B.I.G. These men changed the face of music, filling stages, parties and studios with heartfelt beats and lyrics. Though Tupac Shakur began his career before The Notorious B.I.G., both had great success and enjoyed a friendly relationship. In the course of... (Read more...)

October 28, 2022 . 11 min
Photo by Askan

Success is a sweet smell that impacts not only the life of the party involved but those around if not a community when this occurs. Parents dream to see their children succeed in life and make a name for themselves hence quotes like “hard work leads to success” are familiar saying in homes that intend to boost and encourage youngsters to attain greater heights in life. The challenges faced by developing countries such as Nigeria make the community see any successful person as someone with some sort of supernatural abilities who can achieve amidst the hurdles faced by others. Over the years, the... (Read more...)

October 25, 2022 . 10 min
Photo by Fabrice Coffrini/AFP

It is somehow difficult to accept the fact that racism still thrives in our modern society. Many people deny the fact, even tagging those who bring it up as being unreasonable and troublesome. No matter how hard a pill it is for us to swallow, racism is very much alive and breathing in the 2000s. In one of society’s most elite financial institutions, at the height of service, one man experienced the most degrading and demoralising five years recorded in the history of the Swiss bank Credit Suisse, all because he was black. This man's name is Tidjane Thiam. When Tidjane received the opportunity... (Read more...)

October 17, 2022 . 9 min
Photo by Lakers Daily

Who is the Greatest Of All Time - the GOAT of basketball? This is the question that has definitely got basketball fans all around the world talking. This question was not up for scrutiny in the 90s as Michael Jordan was indisputably described as the GOAT of NBA basketball due to his spectacular games on the court. However, during the past few years, with the rise of LeBron James, also known as the "King of Akron", Michael Jordan's position as GOAT is now being questioned. Michael's fan base would not hear the last of it. To them, Michael's greatness remains indisputable. However, due to the... (Read more...)

Privacy policy | Sitemap