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Who is the Greatest Of All Time - the GOAT of basketball?

This is the question that has definitely got basketball fans all around the world talking. This question was not up for scrutiny in the 90s as Michael Jordan was indisputably described as the GOAT of NBA basketball due to his spectacular games on the court. However, during the past few years, with the rise of LeBron James, also known as the "King of Akron", Michael Jordan's position as GOAT is now being questioned.

Michael's fan base would not hear the last of it. To them, Michael's greatness remains indisputable. However, due to the current turnout in the NBA, people are beginning to compare and conclude that LeBron is without a doubt the NBA's GOAT. This has stirred a rivalry in the world of basketball that is probably not going to end now, except maybe another champion rises to outdo both Michael and LeBron.

Michael Jordan's fans refuse to hear that another player can overtake their champion

Why is it so hard for Michael's fans to believe someone else could exceed Michael's achievements? Could it be because they are desperately holding on to the past glories of their champion, totally failing to see the immediate? Whatever the case, these fans have vehemently denied LeBron’s expertise, arguing he does not have the qualities, the dunk abilities, and the clutch worthy of the title of GOAT of basketball. While failing to see the obvious, these opinions have created an unending GOAT feud on social media, in the pubs, on the fields, and in every nook and cranny where lovers of basketball come together. Their disparity, though alarming, is quite entertaining to the likes of us, who would rather rationalise the work on the field and celebrate whoever stands out as the Greatest Of All Time.

Michael Jordan is globally recognized as the player who brought the NBA to the limelight. His extraordinary skills and passionate play style made heads turn and emotions stir in the world of basketball. His tenacity on the court earned him recognition as the greatest competitor of all time. Nothing was impossible for Michael, who ran right through everything in his path to get to his goal: the ball through the basket.

LeBron James, on the other hand, is the greatest all-around champion on the court. Whatever position he occupies, he thrives. His huge body size, athletic form, agility, and strategic game style make him a worthy teammate wherever he goes. He can easily adapt and brace for every event, moving a team from thrash to fame.

Comparing Michael Jordan and LeBron James is like comparing the Victorian age with modern times

It is quite difficult to put everything into perspective to come up with a reasonable, unbiased comparison. However, within the past few years, with the rise of LeBron’s impact in the NBA, the debate about who is the GOAT is on a steep rise.

Fans of LeBron argue he is a better all-round player than Michael, a valid point considering his ability to effectively play and defend every position. LeBron’s excellent ball-handling abilities give him an edge in the point position. He also possesses the aggression and technique required to play at forward and the strength and poise required for the centre position. Lebron James has the ability to compensate for the limitations of his teammates, filling up the gaps to ensure a great game irrespective of the role he has to play. In a nutshell, LeBron's game is so good that he can confidently take up any role within a basketball team, making him the most complete player in the history of basketball. 

Meanwhile, Michael Jordan, on the other hand, though indisputably one of the best scorers in NBA history, did not have the versatility on the court to safely fit into all five positions. Unlike LeBron, he could not compensate for other players and mostly played alongside great players, sticking to one role most of the time. Despite this huge advantage for LeBron over Michael, Michael still maintains the advantage of being recognized as the most effective player of all time. It is common knowledge that Michael’s focus was on building a name for himself, and wherever he went, he made sure his individual efforts and impacts were recognized. This drive in Michael Jordan gives him an edge over LeBron, as he clearly holds the better individual records and accomplishments. According to statistics, Michael is the more skilled scorer, the better offensive rebounder, and, without a doubt, one of the greatest defensive shooting guards of all time. His skill in this domain is unmatched by several great basketballers, including LeBron.

A remarkable difference between Michael Jordan and LeBron James is their leadership style

Though charismatic on the basketball court, Michael was known for his ruthless and intense approach to leadership. He pushed his teammates so hard that he was less concerned about bonding moments within the team. His aim was to get the win, and he usually resorted to intimidating methods such as criticizing, belittling, and even trash talking to get the result he wanted from the team. Jordan always came across as harsh, earning him a reputation as a ruthless player that lives on within the NBA. His logic and justification, as stated by Steve Kerr, one of his teammates, was:

"If you couldn't handle the trash talk in practice, there's no way you could handle the pressure of the NBA playoffs."

Kerr also added that Jordan never asked his teammates to do something he did not do. Regardless of how much Michael was chastised for his leadership style, he achieved the results he desired. Michael Jordan always represented hard work and determination in front of his team. These were qualities that made him greatly admired among his peers. 

LeBron James, on the other hand, is a team builder. He adopted a much softer approach to leadership, although he equally pushed his team beyond their limits as Jordan did. His philosophy, as stated by former Cleveland Cavaliers forward Richard Jefferson in an interview with ESPN in 2017:

"The more I can have a personal relationship with guys, the more I can get on them, the more I can pull from them, and the more I can expect from them. And they'll know that it's never just about me."

This mindset also determined LeBron’s courage to take up several team offers, unlike Michael, who has known just about one team throughout his career. LeBron was a risk-taker and was not afraid to step into the unknown. He could see the possibilities where others don’t, and create victories in desperate situations. It was this excellent trait of teamwork and leadership that made LeBron carry teams of mediocre talents to outstanding victories.

Despite Michael’s somehow faulty leadership qualities, he remains a god and second to none in his spectacular play style. His dunking and airing abilities earned him the nickname "His Airness". Throughout NBA’s history, there has never been a player with such an eye-catching and mind-blowing playstyle like Michael Jordan. In terms of scoring, Michael has successfully established his superiority over LeBron. Nevertheless, Lebron is king as he masters the art of rebounding and dishing out assists in a way Michael could never dream of. Statistics equally hold that Michael is way above LeBron in steals, as LeBron is yet to claim any steal title while Michael has 3 proud titles to his name.

Longevity plays a major role in giving Lebron James an edge over Michael Jordan

Michael did not stay in the game for long as his body began to fail and his performance deteriorated with time. He was smart to bail out at the peak of his career, wisely avoiding the obvious deterioration that would have marred his career path. Lebron, who began his career path as young as 16 years of age, is still thriving at 38. Added to that is LeBron’s ability to maintain a peak performance for a very long period of time. Once he began, he never relented, making it to the top and staying at the top. LeBron’s resilience is matched by Michael’s decisiveness to maintain the upper hand in every game. To Michael, intimidation tactics and being confrontational were a necessity on the basketball court. He succeeded in intimidating his opponent, taking down everyone who dared rival his dominance.

Despite the numerous comparisons propelled through various social media and TV outlets, these two players' opinions of each other and themselves are definitely not defined by what others think of them. From several interviews and statements on TV and social media, one thing stands out as obvious: Michael and LeBron carry a basic respect for each other and try as much as possible not to get caught up in the GOAT feud. Does each of them believe in their own potential? Yes. Do they believe they are the best at what they have done and continue to do? Definitely, yes. Do they see themselves as the GOAT? Each in their own time - yes. However, their focus was and is on making it big on the basketball court and breaking records by being the example for many aspirants who want to blaze the trails of basketball.

Conclusively, Amulya Shekhar in his article published in Sportskeeda gives a better perspective that beautifully defines each player's uniqueness. He stated:

"LeBron James is a great basketball player, and it is clear that he has transcended the game in the complete manner that he dominates it to this day. But while LeBron might be a symbol of hype coming true, unwavering consistency, and excellence in one's job, Michael Jordan is a beacon of the enduring, undying competitive spirit of mankind."

However, one thing is obvious in the world of basketball: LeBron had a challenge to surmount, a record to break, a name to create, and a title to grasp. Even though we may not want to hear this, due to our nostalgia for the past, as it stands today, LeBron James, like the storm, blew across the courts, established his eminence, and as of today, stands as the GOAT.

Qui est le plus grand de tous les temps - le GOAT du basket-ball ?

C'est la question qui fait définitivement débat parmi les fans de basket du monde entier. Cette question ne faisait l'objet d'aucun débat dans les années 90, car Michael Jordan était incontestablement désigné comme le GOAT du basket en NBA, du fait de ses matchs spectaculaires sur le terrain. Cependant, au cours des dernières années, avec la montée en puissance de LeBron James, également connu sous le nom de "King of Akron", le statut de GOAT de Michael Jordan est désormais remis en question.

La base de fans de Michael ne veut pas en entendre parler. Pour eux, la grandeur de Michael reste indiscutable. Cependant, en raison de la situation actuelle en NBA, de nombreuses personnes commencent à comparer et à conclure que LeBron est sans aucun doute le GOAT de la NBA. Cela a suscité une rivalité dans le monde du basket qui ne va probablement pas se terminer de si tôt, sauf à ce que peut-être un autre champion s'élève pour surpasser à la fois Michael et LeBron.

Les fans de Michael Jordan refusent d'entendre qu'un autre joueur puisse dépasser leur champion

Pourquoi est-il si difficile pour les fans de Michael de croire que quelqu'un d'autre puisse dépasser les réalisations de Michael ? Serait-ce parce qu'ils s'accrochent désespérément aux gloires passées de leur champion, échouant totalement à voir l'immédiat ? Quoi qu'il en soit, ces fans nient avec véhémence l'excellence de LeBron, arguant qu'il n'a pas les qualités, ni les capacités de dunk et encore moins l'empoigne nécessaires au titre de GOAT du basket-ball. Sans voir l'évidence, ces opinions ont créé un clash sans fin au sujet du GOAT sur les réseaux sociaux, dans les bars, sur les terrains et dans tous les coins et recoins où les amateurs de basket se réunissent. Leur disparité, bien qu'alarmante, est assez amusante pour nous, qui préférerions rationaliser le travail sur le terrain et célébrer celui qui se démarque comme le plus grand de tous les temps.

Michael Jordan est mondialement reconnu comme le joueur qui a mis la NBA sous le feu des projecteurs. Ses compétences extraordinaires et son style de jeu passionnant ont fait tourner les têtes et vibrer les émotions dans le monde du basket. Sa ténacité sur le parquet lui a valu la reconnaissance de plus grand compétiteur de tous les temps. Rien n'était impossible pour Michael, qui traversait tout sur son passage pour atteindre son but : le ballon dans le panier.

LeBron James, quant à lui, est le plus grand champion polyvalent du parquet. Quelle que soit la position qu'il occupe, il s'épanouit. Sa taille imposante, sa forme athlétique, son agilité et son style de jeu stratégique font de lui un coéquipier digne de ce nom, où qu'il aille. Il peut facilement s'adapter et faire face à tout événement, faisant passer une équipe de l'amateurisme à la gloire.

Comparer Michael Jordan et LeBron James, c'est comme comparer l'ère victorienne avec les temps modernes

Il est assez difficile de tout mettre en perspective pour arriver à une comparaison raisonnable et objective. Cependant, sur les dernières années, avec l'impact croissant de LeBron sur la NBA, le débat sur qui est le GOAT s'accroit de plus belle.

Les fans de LeBron affirment qu'il est un joueur polyvalent meilleur que Michael, un point valable compte tenu de sa capacité à effectivement jouer et à défendre à tous les postes. L'excellente capacité à manier le ballon de LeBron lui donne un avantage en position de meneur. Il possède également l'agressivité et la technique requises pour jouer en tant qu'ailier et la force et l'équilibre nécessaires au poste de pivot. Lebron James a la capacité de compenser les limites des ses coéquipiers, comblant les lacunes pour garantir un grand match indépendamment du rôle qu'il est amené à jouer. En résumé, le jeu de LeBron est si bon qu'il peut assumer en toute confiance n'importe quel rôle au sein d'une équipe de basket, ce qui fait de lui le joueur le plus complet de l'histoire du basket-ball.

Cependant, Michael Jordan, bien qu'incontestablement l'un des meilleurs marqueurs de l'histoire de la NBA, n'avait pas la polyvalence sur le terrain pour endosser en toute sécurité les cinq positions. Contrairement à LeBron, il ne pouvait pas compenser les autres joueurs et jouait principalement aux côtés de grands joueurs, s'en tenant à un rôle unique la plupart du temps. Malgré cet énorme atout de LeBron par rapport à Michael, Michael conserve toujours l'avantage d'être reconnu comme le joueur le plus efficace de tous les temps. Il est de notoriété publique que Michael se consacrait à bâtir un nom pour lui-même, et partout où il allait, il s'assurait que ses efforts et impacts individuels étaient reconnus. Cette attitude de Michael Jordan lui donne un avantage sur LeBron, car il détient clairement les meilleurs records et réalisations individuels. D'après les statistiques, Michael est le marqueur le plus compétent, le meilleur rebondeur offensif et, sans aucun doute, l'un des plus grands arrières de tous les temps. Son talent dans ce domaine est inégalé par plusieurs grands basketteurs, dont LeBron.

Une différence remarquable entre Michael Jordan et LeBron James est leur style de leadership

Bien que charismatique sur le terrain de basket, Michael était connu pour son approche intense et impitoyable du leadership. Il mettait tellement la pression à ses coéquipiers qu'il était peu enclin à des moments de complicité au sein de l'équipe. Son objectif était d'obtenir la victoire, et il faisait généralement recours à des méthodes intimidantes telles que critiquer, rabaisser et même tenir des propos insultants pour obtenir le résultat qu'il souhaitait de l'équipe. Jordan a toujours semblé dur, ce qui lui a valu une réputation de joueur impitoyable qui perdure au sein de la NBA. Sa logique et son argument, comme l'a déclaré Steve Kerr, l'un de ses coéquipiers, étaient :

« Si tu ne peux endurer des propos insultants à l'entraînement, alors tu ne peux endurer la pression des séries éliminatoires de la NBA. »

Kerr a également ajouté que Jordan n'avait jamais demandé à ses coéquipiers de faire quelque chose qu'il n'avait pas fait. Peu importe à quel point Michael était réprimandé pour son style de leadership, il obtenait les résultats qu'il souhaitait. Michael Jordan a toujours représenté le travail acharné et la détermination devant son équipe. C'était des qualités qui le rendaient très admiré parmi ses pairs.

LeBron James, quant à lui, est un bâtisseur d'équipe. Il a adopté une approche beaucoup plus douce du leadership, bien qu'il ait également poussé son équipe au-delà de ses limites, comme le faisait Jordan. Sa philosophie, comme l'a déclaré l'ancien ailier des Cleveland Cavaliers Richard Jefferson dans une interview avec ESPN en 2017, était :

« Plus je peux avoir une relation personnelle avec les gars, plus je peux m'attacher à eux, plus je peux tirer d'eux et plus je peux attendre d'eux. Et ils sauront que ce n'est jamais à propos de moi uniquement. »

Cet état d'esprit a également déterminé le courage de LeBron à accepter des offres de plusieurs équipes, contrairement à Michael, qui a connu à peu près une seule équipe tout au long de sa carrière. LeBron était un preneur de risques et n'avait pas peur de se lancer dans l'inconnu. Il pouvait voir des opportunités là où les autres ne le faisaient pas et créer des victoires dans des situations désespérées. C'est cet excellent trait de travail d'équipe et de leadership qui a poussé LeBron à mener des équipes de talents médiocres vers des victoires exceptionnelles.

Malgré les qualités de leadership quelque peu défectueuses de Michael, il reste un dieu et sans pareil dans son style de jeu spectaculaire. Ses capacités de dunk et dans les airs lui ont valu le surnom de "His Airness". Tout au long de l'histoire de la NBA, il n'y en a jamais eu un joueur avec un style de jeu aussi accrocheur et époustouflant que celui de Michael Jordan. En termes de marquage, Michael a réussi à établir sa supériorité sur LeBron. Néanmoins, Lebron est roi car il maîtrise l'art du rebond et de la distribution des passes décisives d'une manière dont Michael ne pourrait jamais rêver. Les statistiques indiquent également que Michael est bien au-dessus de LeBron en matière d'interceptions, car LeBron n'a pas encore remporté de titre de meilleur intercepteur alors que Michael détient fièrement 3 titres à son nom.

La longévité joue un rôle majeur en donnant à Lebron James un avantage sur Michael Jordan

Michael n'est pas resté longtemps dans le jeu car son corps commençait à faiblir et ses performances se détérioraient avec le temps. Il a eu l'intelligence de se retirer au sommet de sa carrière, évitant sagement la détérioration évidente qui aurait entaché sa trajectoire de carrière. Lebron, qui a commencé sa carrière dès l'âge de 16 ans, est toujours en plein essor à 38 ans. À cela s'ajoute la capacité de LeBron à maintenir un haut niveau de performance pendant une très longue période. Depuis qu'il a commencé, il n'a jamais cédé, atteignant le sommet et restant au sommet. La résilience de LeBron n'a d'égal que la détermination de Michael à garder le dessus à chaque match. Pour Michael, les tactiques d'intimidation et la confrontation étaient une nécessité sur le terrain de basket. Il réussissait à intimider son adversaire, éliminant tous ceux qui osaient rivaliser avec sa domination.

Malgré les nombreuses comparaisons diffusées sur divers médias sociaux et chaînes de télévision, les opinions de ces deux joueurs l'un sur l'autre et sur eux-mêmes ne sont certainement pas définies par ce que les autres pensent d'eux. De plusieurs interviews et déclarations à la télévision et sur les réseaux sociaux, une chose ressort comme une évidence : Michael et LeBron se respectent mutuellement et essaient autant que possible de ne pas se laisser prendre dans le clash GOAT. Est-ce que chacun d'eux croit en son propre potentiel ? Oui. Croient-ils qu'ils sont les meilleurs dans ce qu'ils ont fait et continuent de faire ? Définitivement oui. Se considèrent-ils comme le GOAT ? Chacun en son temps - oui. Cependant, leur objectif était et reste de réussir sur le terrain de basket et de battre des records en étant l'exemple de nombreux aspirants qui veulent écrire l'histoire du basket-ball.

En conclusion, Amulya Shekhar dans son article publié sur Sportskeeda donne une meilleure perspective qui définit magnifiquement le caractère unique de chaque joueur. Il a déclaré :

« LeBron James est un grand joueur de basket-ball, et il est clair qu'il a transcendé le jeu de manière si  complète qu'il le domine jusqu'à ce jour. Mais alors que LeBron pourrait être un symbole de battage médiatique devenu réalité, de cohérence inébranlable et d'excellence dans son travail, Michael Jordan est un flambeau de l'endurance, de l'esprit de compétition éternel de l'humanité. »

Cependant, une chose est évidente dans le monde du basket : LeBron avait un défi à relever, un record à battre, un nom à créer et un titre à saisir. Même si nous ne voulons peut-être pas entendre cela, du fait de notre nostalgie du passé, tel qu'il se présente aujourd'hui, LeBron James, comme la tempête, a soufflé sur les parquets, a établi son éminence et, à partir d'aujourd'hui, se présente comme le GOAT.

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