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Success is a sweet smell that impacts not only the life of the party involved but those around if not a community when this occurs. Parents dream to see their children succeed in life and make a name for themselves hence quotes like “hard work leads to success” are familiar saying in homes that intend to boost and encourage youngsters to attain greater heights in life.

The challenges faced by developing countries such as Nigeria make the community see any successful person as someone with some sort of supernatural abilities who can achieve amidst the hurdles faced by others. Over the years, the likes of Aliko Dangote, Femi Otedola, and Mike Adenuga have remained on the front cover pages of magazines for their amassment of wealth however, when referring to an icon in the banking sector who has gradually climbed the ladder of fame, Tony Elumelu stands out.

Before the entrepreneur, a pure product of education and professional training from Africa

Born on the 22nd of March 1963 in Jos Nigeria, Anthony Onyemaechi Elumelu is a Nigerian economist, entrepreneur, and philanthropist. Chairman of Heirs Holdings, Founder of The Tony Elumelu Foundation, and former iconic CEO of United Bank of Africa (UBA), Elumelu was inspired by his uncle and mum during his teens to become a businessman.

To have a detailed understanding of the field of business, Elumelu needed an opportunity to equip himself academically to meet the goals ahead. He, therefore, created a pathway towards his goal by studying Economics at the University of Bendel, now known as the Ambrose Ali University, where he obtained a Bachelor in Science and later moved on to obtain a Master's in Science in Economics at the University of Lagos. Just like any other graduate, Elumelu dreamt of securing a good job after school and earning a good salary although he knew that his abilities were not measured by his grades obtained at that time.

As a young graduate freshly from the university, Elumelu knew he was up for competition however, his strong force was the conviction that he was better than what his certificates stated. In one of his motivation letters, knowing that he had obtained a second-class lower degree, Elumelu wrote:

“I know I may not have met the qualifying criteria for the advertised role but I’m intelligent, focus driven, ambitious and I will make the bank proud. My 2.2 degree does not demonstrate the full extent of my intelligence and ability, and I know I can do so much more.”

This shows he was ready for the task ahead and the challenges that come with it, therefore, indicating preparedness. He was able to convince his employers about his potential and this earned him a job as an entry-level analyst at AllStates Trust Bank. Elumelu applied to join AllStates bank, although he did not meet the qualification criteria. By a stroke of luck, the CEO of the bank came across his application letter, and he was handpicked to interview. He subsequently got the job.

Elumelu proved beyond reasonable doubt that he was a force to reckon with through hard work, creativity, and efficiency in getting work done accordingly. At the age of 27, he was promoted to the position of branch manager, making him the youngest bank branch manager in the country at the time. His position as a branch manager opened a platform for him to learn quickly and gain an understanding of the risks involved in banking and thus anticipate a banking crisis in the early 90s in Nigeria.

The beginning of the entrepreneurial journey

Elumelu’s journey to success carries key indicators that any young, ambitious, and aspiring entrepreneur should possess such as questioning present happenings in his/her immediate surroundings and events as well as envisaging long-term situations and providing possible solutions.

At a tender age, Elumelu was curious to know how others succeeded in life hence he read books and studied auto-biographies of successful businessmen and women around the world. He wanted to understand how these people built multinational companies and successfully emerged as iconic wealthy businessmen and women. With a mindset and conviction to improve his community, Elumelu channeled his time and thoughts toward his goal. He looked forward to making Nigeria financially independent by creating opportunities that won’t only make Nigerians excel in this sector but resolve most of the issues affecting its economy because he believed that foreign investors were in no position to understand the crisis in Nigeria.

Elumelu was able not only to communicate and sell his ideas to others but make others believe in their potential to realize this great dream. He designated timelines to achieve each task and encouraged persistence, resilience, and efficiency in achieving a collective goal that will change the face of Africa forever. Elumelu understood that to meet his goals, he needed to work with like-minded people who understood his views and wanted the same outcome. He was an example of a dedicated, creative, hardworking man who gave no room for mediocrity.

The rise of Nigeria's youngest banking CEO

In 1997, Elumelu and his partners acquired Crystal Bank Limited which had an enormous financial crisis and was on the verge of collapsing. This proved that he was a risk taker to venture into such a business where everyone saw failure at its peak. Elumelu had made sure that he would be ready to seize any opportunity presented to him at that time and Cristal Bank was the ideal platform he needed to expand his ambitions.

Before acquiring Cristal Bank, Elumelu identified the major problem plaguing the bank and which was a discouraging factor for the investors. He used the equity-for-debt ratio by purchasing debts owed by the bank to secure the investments and have others invest into the bank.

The approval of the Central Bank of Nigeria was required for the acquisition of Cristal Bank and Elumelu knew it would be a difficult task. With persistence and resilience, he was able to convince this huge financial board that he had what it takes to change the story of this distressed bank into a successful one. The acquisition was approved and Elumelu strategically rebranded Cristal Bank Limited to Standard Trust Bank. This made him the country's youngest banking CEO, at 34, and Standard Trust Bank became Nigeria's fifth-largest bank within seven years.

The birth of a pan-African champion: the United Bank for Africa (UBA)

To achieve change and create a generational impact, Elumelu worked with other partners and they developed a strategic move called the 3-tier strategic intent to meet their goals. This strategic intent was broken down into three sections: 1) to turn around their distressed bank and make it viable in 3 years, 2) to make their distressed bank part of the top 10 in Nigeria within 7 years, and 3) to make their distressed bank part of the top 3 in Nigeria within 10 years.

Elumelu has demonstrated that to achieve a goal in life, you must set targets within given timeframes to keep your focus on the task. With a 10 years timeframe, Elumelu and his partners were aware they needed to work hard to achieve results and meet their targets. Their display of financial competence and expertise in improving the equity-debt ratio made it possible for them to achieve the first of their strategic intent plan. Achieving the second tier of the strategic intent was not an impossible task anymore as Elumelu had put together a team of diversified experts who knew exactly what to do to meet the rapid changes he intended to create in the bank.

To achieve the third part of the plan, Elumelu needed a bigger platform hence in 2005 he initiated the biggest merger in sub-Saharan Africa at the time between Standard Trust Bank and United Bank for Africa which was Nigeria's third largest financial services institution. The merger gave birth to United Bank for Africa (UBA) which, through successive and extremely effective acquisitions, grew from a single-country bank to today's pan-African institution with millions of customers, operations in dozens of African countries, and offices in Europe, the United States and even the United Arab Emirates.

Africapitalism as a legacy

As a firm believer in entrepreneurship and one who is fully convinced of the emergence of Africa, Tony Elumelu sought the expansion of Africa through the rise of entrepreneurs in the continent. He strongly believes the private sector should play a leading role in the growth and development of Africa. This philosophy of Tony Elumelu is what he coined "Africapitalism".

Africapitalism holds that businesses must make decisions that will promote the growth of the communities and nations where they find themselves. It is a philosophy that embodies the commitment of the private sector to making great investments that will foster long-lasting growth and economic development in their communities. Elumelu deems it necessary for business holders within a community to focus not just on making a profit but on contributing to the economic growth of people and families within the community. The impact of the business should be such that it not only alters the living conditions of the people within the community but also inspires the birth of new business ventures within that community. Elumelu believes with this, the African communities and nations will no longer need to depend on foreign aid or the government for their progress. He is convinced the private sector must work in partnership with the public sector to ensure an emergent Africa. Elumelu in a speech stated the following:

"No one can develop Africa but us [Africans]. Investment in Africa needs a different perspective. For Africa’s economic growth, the private sector needs to take the lead, invest long term, and focus on making both economic and social gains. In my experience, we have made great profits, but we have also touched lives."

To support his vision, Elumelu began a philanthropic venture, The Tony Elumelu Foundation, geared towards promoting excellence in business leadership and entrepreneurship, encouraging competitiveness in the public sector. To Elumelu, a rise in competitiveness will mechanically trigger growth in the public sector. His foundation has trained thousands all around Africa, offering financial aid to foster young entrepreneurs in Africa.

An inspiration for any entrepreneur

In Elumelu’s journey to achieving his big dream, it can be seen that at every step of the way he worked with people who acted as support pillars. Elumelu is a perfect example of resilience, hard work, and commitment. From the ashes of Cristal Bank Limited to Standard Trust Bank and United Bank of Africa, he demonstrates that an opportunity can be created anywhere when you believe in yourself and your dreams. A quote from Elumelu speech states:

“If someone like me from an ordinary background can make it, what more of you?”

Elumelu did not see any impossibility when it comes to making his way through his aspirations, but must of all he believed in early preparation, anticipating possible problems and solutions, and surrounding himself with the right category of people. Today, he is mentioned as one of the top richest men in Africa if not the world because he nursed this burning desire to leave a footprint in his days. Many young people aspire to leave their countries for greener pastures but Elumelu has proven beyond reasonable doubt that we can change our stories if we want to. His beliefs state that we are in a better place to address our problems in our context because when this is done by others, it might not be very effective.

No success story comes without difficulties as can be seen with Elumelu; deciding to merge with a promising bank stepped up his challenge, he had to decide which technology to use and also to abandon the name of his banking establishment for a name more suited to his vision and which proved to be a successful choice. He understood that achieving his goals did not depend on his financial capabilities because at that time he was not financially buoyant but creativity and innovation were the keys.

It is essential to be pragmatic, and strategic in setting targets within a given timeframe, and stay committed to the goal. Elumelu did not hesitate to seize any opportunity to sell his ideas and missed no opening given to him to network. He also achieved all in humility, seek advice from people who were known in the banking sector, and was ready to make life-changing decisions which serve as a guide for young men and women today.

Le succès est une douce sensation qui a un impact non seulement sur la vie des concernés, mais aussi de l'entourage, si ce n'est de toute une communauté lorsqu'il se produit. Les parents rêvent de voir leurs enfants réussir dans la vie et se faire un nom, c'est la raison pour laquelle des citations telles que "le travail acharné mène au succès" sont familières dans les foyers qui souhaitent stimuler et encourager les jeunes à atteindre les sommets les plus hauts dans la vie.

Les défis auxquels sont confrontés les pays en développement tels que le Nigeria font que le public considère toute personne qui réussit comme un être avec une sorte de capacités surnaturelles qui peut réussir au milieu des obstacles rencontrés par les autres. Au fil des ans, des personnes telles qu'Aliko Dangote, Femi Otedola et Mike Adenuga ont fait les couvertures des magazines du fait de leur accumulation de richesses ; cependant, si besoin est de se référer à une icône du secteur bancaire qui a progressivement gravi les échelons du succès, Tony Elumelu se démarque.

Avant l'entrepreneur, un pur produit de l'éducation et de la formation professionnelle en Afrique

Né le 22 mars 1963 à Jos au Nigeria, Anthony Onyemaechi Elumelu est un économiste, entrepreneur et philanthrope nigérian. Président de Heirs Holdings, fondateur de la Fondation Tony Elumelu et ancien PDG emblématique de United Bank of Africa (UBA), Elumelu a été inspiré par son oncle et sa mère au cours de son adolescence, ce qui l'a conduit vers la voie d'homme d'affaires.

Pour avoir une compréhension détaillée du monde des affaires, Elumelu avait besoin de s'équiper académiquement. Il s'est donc créé une voie vers son objectif en étudiant l'économie à l'Université de Bendel, maintenant connue sous le nom d'Université Ambrose Ali, où il a obtenu une licence scientifique et a ensuite une maîtrise en économie à l'Université de Lagos. Comme tout autre diplômé, Elumelu rêvait d'obtenir un bon emploi après l'école et de gagner un bon salaire, même s'il savait que ses capacités ne se mesuraient pas aux notes qu'il avait obtenues à cette époque-là.

En jeune diplômé fraîchement sorti de l'université, Elumelu savait qu'il était prêt pour la compétition, mais sa force était la conviction qu'il était meilleur que ce que ses rélévés de notes indiquaient. Dans l'une de ses lettres de motivation, sachant qu'il avait obtenu un diplôme de second rang, Elumelu avait écrit :

« Je sais que je ne rempli peut-être pas les critères de qualification requis pour le poste ouvert, mais je suis intelligent, concentré, ambitieux et je rendrai la banque fière. Mon diplôme ne démontre pas toute l'étendue de mon intelligence et de mes capacités, et je sais que je peux faire bien plus. »

Cela montre qu'il était prêt pour la tâche à accomplir et les défis qui en résultent, illustrant ainsi sa préparation. Il a réussi à convaincre ses employeurs de son potentiel, ce qui lui a valu un poste d'analyste débutant à AllStates Trust Bank. Elumelu a postulé pour rejoindre la banque AllStates, bien qu'il ne remplissait pas les critères de qualification. Par un coup de chance, le Directeur général de la banque est tombé sur sa lettre de motivation, et il a été trié sur le volet pour un entretien. Il a de suite obtenu le poste.

Elumelu a prouvé au-delà de tout doute qu'il était une force avec laquelle il fallait compter grâce à son travail acharné, sa créativité et son efficacité à faire le travail conformément aux attentes. À l'âge de 27 ans, il a été promu au poste de directeur d'agence, faisant de lui le plus jeune directeur d'agence bancaire du pays à l'époque. Son poste de directeur d'agence lui a donné un espace pour apprendre rapidement et comprendre les risques liés à la banque et ainsi anticiper une crise bancaire au début des années 90 au Nigeria.

Le début du parcours entrepreneurial

La trajectoire d'Elumelu vers le succès met en exergue des compétences clés que tout jeune entrepreneur ambitieux devrait posséder, tels que remettre en question les réalités actuelles dans son environnement immédiat, ainsi qu'envisager des plans à long terme et proposer des scénatios de solutions.

À un âge tendre, Elumelu était curieux de savoir comment les autres réussissaient dans la vie. Il a donc lu des livres et étudié des auto-biographies d'hommes et de femmes d'affaires prospères du monde entier. Il voulait comprendre comment ces personnes ont construit des entreprises multinationales et ont réussi à devenir des femmes et des hommes d'affaires riches et emblématiques. Avec un état d'esprit et la conviction de pouvoir améliorer sa communauté, Elumelu a canalisé son temps et ses réflexions vers son objectif. Il attendait avec impatience de rendre le Nigéria financièrement indépendant en créant des opportunités qui non seulement permettraient aux Nigérians d'exceller dans ce secteur, mais résoudraient la plupart des problèmes affectant son économie, car il pensait que les investisseurs étrangers n'étaient pas en mesure de comprendre la crise du Nigéria.

Elumelu était capable non seulement de communiquer et de vendre ses idées aux autres mais aussi de faire croire aux autres en leur potentiel pour réaliser ce grand rêve. Il a défini des délais pour accomplir chaque tâche et a encouragé la persévérance, la résilience et l'efficacité dans la réalisation d'un objectif collectif qui changera à jamais le visage de l'Afrique. Elumelu a compris que pour atteindre ses objectifs, il devait travailler avec des personnes partageant les mêmes idées, qui comprendraient ses points de vue et aspireraient au même résultat. Il a donc été (et l'est toujours) l'exemple d'un homme dévoué, créatif et travailleur qui ne laisse aucune place à la médiocrité.

L'ascension du plus jeune PDG du secteur bancaire du Nigeria

En 1997, Elumelu et ses partenaires ont acquis Crystal Bank Limited qui connaissait une énorme crise financière et était sur le point de faire faillite. Cela prouve à quel point il est un preneur de risques en s'aventurant dans une telle entreprise où tout le monde voyait l'échec dans sa splendeur. Elumelu s'était assuré qu'il serait prêt à saisir toute opportunité qui se présenterait à lui à cette époque et Cristal Bank était le plateau idéal dont il avait besoin pour développer ses ambitions.

Avant d'acquérir Cristal Bank, Elumelu avait identifié le problème majeur qui affligeait la banque et qui était un facteur décourageant pour les investisseurs. Il s'est servi de la métrique ratio capitaux propres sur dette (dans le but de l'élever) en rachetant des dettes dues par la banque pour sécuriser les investissements et permettre à d'autres d'investir dans la banque.

L'approbation de la Banque centrale du Nigéria était requise pour l'acquisition de Cristal Bank et Elumelu savait que ce serait une tâche ardue. Avec persévérance et résilience, il a réussi à convaincre cet immense régulateur financier qu'il avait ce qu'il fallait pour transformer l'histoire de cette banque et la conduire vers la prospérité. L'acquisition a été approuvée et Elumelu a stratégiquement renommé Cristal Bank Limited en Standard Trust Bank. Cela a fait de lui le plus jeune PDG du secteur bancaire du pays, à 34 ans, et la Standard Trust Bank est devenue la cinquième banque du Nigeria en sept ans.

La naissance d'un champion panafricain : la United Bank for Africa (UBA)

Pour amener le changement et créer un impact générationnel, Elumelu a travaillé avec d'autres partenaires et ils ont développé un plan stratégique appelé l'intention stratégique à 3 niveaux pour atteindre leurs objectifs. Cette intention stratégique était structurée en trois sections : 1) redresser la banque en difficulté et la rendre viable en 3 ans, 2) faire en sorte que la banque en difficulté fasse partie du top 10 du Nigéria dans un horizon de 7 ans, et 3) faire en sorte que la banque en difficulté fasse partie du top 3 du Nigéria dans un horizon de 10 ans.

Elumelu a démontré que pour réaliser une ambition dans la vie, vous devez vous fixer des objectifs à atteindre dans des délais précis pour rester concentré sur la tâche. Avec un délai de 10 ans, Elumelu et ses partenaires étaient conscients qu'ils devaient travailler dur pour obtenir des résultats et atteindre leurs objectifs. La démonstration de leurs compétences financières et l'expertise dans l'amélioration du ratio capitaux propres sur dettes leur a permis d'atteindre le premier objectif de leur plan d'intention stratégique. Atteindre le deuxième niveau de l'intention stratégique n'était plus une tâche impossible car Elumelu avait constitué une équipe d'experts diversifiés qui savaient exactement quoi faire pour répondre aux changements rapides qu'il entendait mettre en œuvre dans la banque.

Le troisième objectif du plan a également été atteint dans le délai imparti et la question que Tony Elumelu et son équipé se sont posés étaient celle de savoir: C'est quoi la suite ? 

Et de là est parti l'objectif de Elumelu et de son équipe de créer un champion panafricain ayant des tentacules intercontinentales. 

Une fois de plus, pour réaliser cet objectif Elumelu comme à son habitude, avec son équipe a défini un plan stratégique sur 10 ans se déclinant de la manière suivante: 1) Consolider la place de leadership de la banque à l'échelle nationale, 2) Devenir une banque panafricaine , 3) Etablir une présence dans toutes les grandes places financières mondiales (Londres, Paris, Dubai, etc).

Pour réaliser la première de ce plan, Elumelu avait besoin d'un plus grand plateau de jeu. C'est la raison pour laquelle, en 2005, il a initié la plus grande opération de fusion en Afrique subsaharienne à l'époque entre Standard Trust Bank et United Bank for Africa, la troisième plus grande institution de services financiers du Nigéria. La fusion a donné naissance à United Bank for Africa (UBA) qui, par des acquisitions successives et extrêmement efficaces, est passée d'une banque opérant dans un seul pays à l'institution panafricaine d'aujourd'hui avec des millions de clients, des opérations dans des dizaines de pays africains et des bureaux en Europe, aux États-Unis et même aux Émirats arabes unis.

L'africapitalisme comme héritage

Fervent partisan de l'entrepreneuriat et pleinement convaincu de l'émergence de l'Afrique, Tony Elumelu cherche l'expansion de l'Afrique à travers la croissance des entrepreneurs sur le continent. Il croit fermement que le secteur privé devrait jouer un rôle de premier plan dans la croissance et le développement de l'Afrique. Cette philosophie de Tony Elumelu est ce qu'il a appelé "l'Africapitalisme".

L'africapitalisme soutient que les entreprises doivent prendre des décisions qui favoriseront la croissance des communautés et des nations où elles se trouvent. C'est une philosophie qui incarne l'engagement du secteur privé à faire de grands investissements qui favoriseront une croissance et un développement économique durables dans leurs communautés. Elumelu juge nécessaire que les propriétaires d'entreprises au sein d'une communauté se concentrent non seulement sur la réalisation de bénéfices, mais aussi sur la contribution à la croissance économique des personnes et des familles au sein de la communauté. L'impact de l'entreprise doit être tel qu'il modifie non seulement les conditions de vie des personnes au sein de la communauté, mais inspire également la création de nouvelles entreprises au sein de cette communauté. Elumelu pense qu'avec cela, les communautés et les nations africaines n'auront plus besoin de dépendre de l'aide étrangère ou du gouvernement pour leur progrès. Il est convaincu que le secteur privé doit travailler en partenariat avec le secteur public pour assurer une Afrique émergente. Elumelu a dans un discours déclaré ce qui suit :

« Personne ne peut développer l'Afrique à part nous [Africains]. L'investissement en Afrique a besoin d'une perspective différente. Pour la croissance économique de l'Afrique, le secteur privé doit prendre l'initiative, investir à long terme et se concentrer sur la réalisation de gains économiques et sociaux. Dans mon expérience, nous avons fait de gros profits, mais nous avons aussi touché des vies. »

Pour soutenir sa vision, Elumelu a lancé une initiative philanthropique, la Fondation Tony Elumelu, qui vise à promouvoir l'excellence dans le leadership et l'esprit d'entreprise, en encourageant la compétitivité dans le secteur public. Pour Elumelu, une augmentation de la compétitivité déclenchera mécaniquement de la croissance dans le secteur public. Sa fondation a formé des milliers de personnes dans toute l'Afrique, offrant une aide financière pour encourager les jeunes entrepreneurs en Afrique.

Une source d'inspiration pour tout entrepreneur

Dans le parcours d'Elumelu pour réaliser son grand rêve, on peut voir qu'à chaque étape il a travaillé avec des personnes qui ont agi comme des piliers. Elumelu est un exemple parfait de résilience, de travail acharné et d'engagement. Des cendres de Cristal Bank Limited à la Standard Trust Bank puis à la United Bank of Africa, il a démontré qu'une opportunité peut être créée n'importe où lorsque vous croyez en vous et en vos rêves. Une citation d'un discours d'Elumelu dit d'ailleurs ceci :

« Si quelqu'un comme moi, issu d'un milieu ordinaire, peut y arriver, que faut-il de plus pour vous ? »

Elumelu ne voyait aucune impossibilité lorsqu'il s'agissait de se frayer un chemin à travers ses aspirations, mais il croyait surtout en une préparation précoce, en anticipant les problèmes et les solutions possibles et en s'entourant de la bonne catégorie de personnes. Aujourd'hui, il est mentionné comme l'un des hommes les plus riches d'Afrique, sinon du monde, car il a nourri ce désir ardent de laisser une empreinte de ses jours ici bas. De nombreux jeunes aspirent à quitter leur pays pour des pâturages plus verts ailleurs, mais Elumelu a prouvé au-delà de tout doute que nous pouvons changer nos histoires si nous le voulons. Ses convictions affirment que nous sommes tous bien placés pour chacun résoudre des problèmes dans son contexte, car lorsque cela est fait par d'autres, ça ne peut être très efficace.

Aucune success-story ne va sans difficultés comme on peut le voir avec Elumelu ; décider de fusionner avec une banque prometteuse a intensifié son défi, il a dû décider de quelle technologie utiliser et également d'abandonner le nom de son établissement bancaire pour un nom plus adapté à sa vision et qui s'est avéré un choix fructueux. Il a compris que la réalisation de ses objectifs ne dépendait pas de ses capacités financières, car à cette époque il n'était pas financièrement très solide, mais la créativité et l'innovation étaient les clés.

Il est essentiel d'être pragmatique et stratégique dans la fixation d'objectifs dans un délai imparti, et de rester attaché à l'objectif. Elumelu n'a pas hésité à saisir toute opportunité pour vendre ses idées et n'a raté aucune opoortunité qui lui était offerte de réseauter. Il a également tout accompli dans l'humilité, a demandé conseil à des personnes connues dans le secteur bancaire et était prêt à prendre des décisions qui changent des vies et qui servent de guide aux jeunes hommes et femmes d'aujourd'hui.

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