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Benin-born Angelique Kidjo, is one of the most influential African music icons of our time. The New Yorker continues to make her musical influence felt from the comfort of her new base within the United States towards the entire diaspora.

The icon has been termed “Africa’s premier diva” by TIME Magazine and “the undisputed Queen of African Music” by Daily Telegraph, which leads us to ascertain her position as "The Queen of African Music."

Her exploits are numerous and vast. BBC even included Kidjo in their list of the African continent’s 50 most iconic figures, while The Guardian also listed her as one of its Top 100 Most Inspiring Women in the World. She continues to soar to unimaginable heights, making the African continent proud. She is equally the first woman to be listed among The 40 Most Powerful Celebrities In Africa, said the Forbes magazine.

She has received three Grammy Awards, one of her recent awards early this year was for Best World Music Album for Eve, an epic recording that pays tribute to Africa’s women, including a 20-year discography, and has hosted countless concerts around the globe.

“The power of Kidjo’s unflappable voice, the range of her emotional expression, the stellar, genre-bending musicians who back her and the infectious, activist energy that courses through her songs all transcend any native tongue.”

Kidjo is a dynamic and amazing vocalist, whose performances are always stunning. They have a way of getting the audience fall in love with her music and before you realize yourself, you're on your feet, dancing. This sensation is evidenced by what NPR Music says about her; “The power of Kidjo’s unflappable voice, the range of her emotional expression, the stellar, genre-bending musicians who back her and the infectious, activist energy that courses through her songs all transcend any native tongue.” Her eclectic musical influences include Afropop, Caribbean zouk, Congolese rumba, Jazz, Gospel and Latin sounds. She is fluent in Fon, French, Yoruba and English, and sings in all four languages.

Angelique is also well known for her activism. She has taken steps advocating for climate change related issues and equally taken sustained steps towards improving public health in West Africa during the wake of the Ebola crisis. She has been a Goodwill Ambassador with UNICEF since 2002 and has been to many countries in Africa, working in countless ways to improve conditions for those living in dire poverty.

During her 2015 Grammy, the icon during her speech said “For me, music is a weapon of peace and today more than ever before, as artists, we have a role to play in the stability of this world.” She therefore perceives music as a tool for the implementation of world wide change, in a positive sense. It goes beyond listening to mere sound, rhyme and melody, to transforming and impacting lives and nations.

Kidjo’s wonderful career spans over three decades with over a dozen albums recorded over multiple genres, countless globally sold-out shows and collaborations with many, like Bono, Alicia Keys, John Legend and Ziggy Marley to name a few.

Concerning her humanitarian efforts, during an interview with NBC News, the icon was asked about her thoughts on "Anchoring the French version of the show '21st century', how did you feel this role would be an important addition to your international advocacy efforts?"

Here's what Kidjo had to say: "Africa is the continent the major news outlets have decided is going to be the continent of evil and everything that comes from Africa is negative. That’s why I say Africa is on the rise because we don’t wait for those coming. We live daily and we do what we have to do. There are a lot of things that happen, so for me to become an anchor is for me not only to sing about what I see anymore, the issues that are out there; but to also bring my voice to the table to let people know that the world is not as gloomy as it seems. There is hope out there and that we all, everybody individually has the power to change our world."

Thank you Kidjo for all the amazing contributions you keep bringing to the table by believing in Africa and equally representing her everywhere you go. You truly make her proud and are indeed her "Queen". Kudos!!!


Née au Bénin, Angélique Kidjo est l'une des icônes de la musique africaine les plus influentes de notre époque. La new-yorkaise continue de faire sentir son influence musicale depuis le confort de sa nouvelle base aux États-Unis vers l'ensemble de la diaspora.

L'icône a été qualifiée de « première diva d'Afrique » par le TIME Magazine et de « reine incontestée de la musique africaine » par le Daily Telegraph, ce qui nous amène à affirmer son statut de « reine de la musique africaine. »

Ses exploits sont nombreux et vastes. La BBC a même inclus Kidjo dans sa liste des 50 personnalités les plus emblématiques du continent africain, tandis que The Guardian l'a classée parmi les 100 femmes les plus inspirantes au monde. Elle continue de monter à des hauteurs inimaginables, faisant la fierté du continent africain. Elle est également la première femme à figurer parmi les 40 célébrités les plus puissantes d'Afrique, selon le magazine Forbes.

Elle a reçu trois Grammy Awards, l'un de ses récents prix au début de cette année était celui du meilleur album de musique du monde pour Eve, un enregistrement épique qui rend hommage aux femmes africaines, y compris une discographie de 20 ans, et elle a réalisé d'innombrables concerts à travers le monde.

Kidjo est une chanteuse dynamique et incroyable, dont les performances sont toujours époustouflantes. Elles ont un moyen de faire tomber le public amoureux de sa musique et avant que vous ne vous en rendiez compte, vous êtes debout, en train de danser. Cette sensation est attestée par ce que NPR Music dit d'elle ; « La puissance de la voix imperturbable de Kidjo, la gamme de son expression émotionnelle, les musiciens stellaires qui la soutiennent et l'énergie militante contagieuse qui parcourt ses chansons transcendent toutes les langues maternelles. » Ses influences musicales éclectiques incluent l'afropop, le zouk des Caraïbes, la rumba congolaise, le jazz, le gospel et les sons latins. Elle parle couramment le fon, le français, le yoruba et l'anglais, et chante dans les quatre langues.

Angélique est également connue pour son activisme. Elle a pris des mesures pour défendre les problèmes liés au changement climatique et a également pris des mesures soutenues pour améliorer la santé publique en Afrique de l'Ouest à la suite de la crise Ebola. Elle est ambassadrice de bonne volonté de l'UNICEF depuis 2002 et s'est rendue dans de nombreux pays d'Afrique, travaillant d'innombrables manières pour améliorer les conditions de vie de ceux qui vivent dans l'extrême pauvreté.

Lors de la réception de son Grammy en 2015, l'icône dans son discours a déclaré: « Pour moi, la musique est une arme de paix et aujourd'hui plus que jamais, en tant qu'artistes, nous avons un rôle à jouer dans la stabilité de ce monde. » Elle perçoit donc la musique comme un outil de mise en œuvre du changement mondial, dans un sens positif. Cela va au-delà de l'écoute de simples sons, rimes et mélodies, pour transformer et impacter des vies et des nations.

La merveilleuse carrière de Kidjo s'étend sur trois décennies avec plus d'une douzaine d'albums enregistrés dans plusieurs genres, d'innombrables spectacles à guichets fermés dans le monde et des collaborations avec beaucoup, comme Bono, Alicia Keys, John Legend et Ziggy Marley pour ne nommer que quelques-uns.

Concernant ses efforts humanitaires, lors d'une interview avec NBC News, l'icône a été interrogée sur ses réflexions sur « Présenter la version française de l'émission '21st Century', comment avez-vous pensé que ce rôle serait un ajout important à vos efforts de plaidoyer international ? »

Voici ce que Kidjo avait à dire : « L'Afrique est le continent dont les principaux organes de presse ont décidé qu'il sera le continent du mal et que tout ce qui vient d'Afrique est négatif. C'est pourquoi je dis que l'Afrique est entrain de s'élever, parce que nous n'attendons pas de ceux qui viennent. Nous vivons au quotidien et nous faisons ce que nous avons à faire. Il y a beaucoup de choses qui se passent, donc pour moi devenir une présentatrice, ce n'est plus seulement chanter ce que je vois, les problèmes qui y sont ; mais aussi mettre ma voix sur la table pour faire savoir aux gens que le monde n'y est pas aussi sombre qu'il y paraît. Il y a de l'espoir là-bas et de nous tous, chacun individuellement a le pouvoir de changer notre monde. »

Merci Kidjo pour toutes les contributions incroyables que vous continuez à apporter en croyant en l'Afrique et en la représentant également partout où vous allez. Vous la rendez vraiment fière et êtes bien sa "Reine". Gloire !!!


October 25, 2021 . 4 min . by Odile Ndongo



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