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Founded in Togo in 1985, Ecobank Transnational Incorporated (ETI), better known as Ecobank, established itself in Cameroon in 2001. It was only about two decades later that the Cameroonian subsidiary would see a woman appointed to its head. Nominated by the Strategic African Women in Leadership (SAWIL) among the thirty most influential African women of the year 2021, the banker Gwendoline Abunaw has been appointed CEO of Ecobank Cameroon since 2017. How did she get there?

Gwen Abunaw was born to a father who never complained about having only daughters (four to be precise), which certainly created a favorable environment for her to develop her leadership skills. After a degree in banking and finance at the University of Buea, Cameroon in 1998, she landed an internship at the Standard Chartered Bank. Her performance during this internship set her apart and enabled her to be recruited to the position of analyst, which she held until 2001. These three years were an opportunity for her to learn the banking environment from top to bottom.

In 2002, Abunaw found herself facing a choice: pursue a promising career in Cameroon or follow her husband, affected by his business in London. She opted for a family move and devoted herself to her husband and children. Abunaw resumed her studies and obtained an MBA in finance from London Metropolitan University. Shortly after, she returned to Cameroon with her family and resumed her career by joining the Pan-African bank, where she served as head of corporate relations from May 2004. In September 2005, she left Ecobank for Citibank where she held the position of Customer Relations Manager until 2011.

In February 2011, Abunaw returned to Ecobank where she was given the position of Director of Key Accounts. She did not fail to share her experience acquired over the past few years and to equip herself more. It was at that moment that a woman, Julie Essiam, head of human resources for the group at the time, spotted her and recommended her to the general manager, then to a member of the board of directors. Who better than a woman to promote another woman ?

From promotion to promotion, Abunaw joined the bank's board of directors in 2014. She was appointed deputy general manager of the bank in 2015. Two years later, that was the time of the consecration: Gwen Abunaw became general manager of Ecobank Cameroon , which made her the first woman to head a multinational banking company in her country.

The woman who is nicknamed the First Lady of Ecobank did not stop there. Cumulatively to her duties as Managing Director of the Pan-African Bank in Cameroon, since November 2021 she has headed the Ecobank Cemac Cluster with jurisdiction over seven countries: Cameroon, the Central African Republic, Congo, Gabon, Equatorial Guinea, Chad and Sao Tome. Now in her fifth year as CEO, Gwen Abunaw spearheaded the bank's extensive digitization campaign when she took office in 2017.

Abunaw firmly believes in female leadership and says she is in good company with around her the deputy general manager of SCB-Attijariwafa, Madeleine Koum, and that of the Cameroonian subsidiary of the UBA group, Marguerite Fonkwen Atanga. In addition, she was involved in the initiative and launch of Ellevate, a program through which Ecobank Cameroon promotes women-led and women-focused businesses, providing value-added financial solutions that will enable them to reach their full potential and be successful.

Sources: LinkedIn, Forbes, Cemac Eco Finance, Jeune Afrique, Fabafriq, Gina Informs.


Fondée au Togo en 1985, Ecobank Transnational Incorporated (ETI), plus connue sous le nom d'Ecobank, s'implante au Cameroun en 2001. Ce n'est qu'environ deux décennies plus tard que la filiale camerounaise verra une femme nommée à sa tête. Nominée par le Strategic African Women in Leadership (SAWIL) parmi les trente femmes Africaines les plus influentes de l'année 2021, la banquière Gwendoline Abunaw est depuis 2017 directrice générale d'Ecobank Cameroun. Comment en est-elle arrivé là ?

Gwen Abunaw est née d'un père qui ne s'est jamais plaint de n'avoir que des filles (quatre précisément), ce qui a certainement créé pour elle un environnement favorable pour développer son leadership. Après une licence en banque et finances à l'Université de Buea, au Cameroun en 1998, elle décroche un stage à la Standard Chartered Bank. Ses performances lors de ce stage la distinguent et lui permettent d'être recrutée au poste d'analyste qu'elle tiendra jusqu'en 2001. Ces trois années sont pour elle une opportunité d'apprendre le milieu bancaire de fond en comble.

En 2002, Abunaw se retrouve à devoir faire un choix : poursuivre une carrière prometteuse au Cameroun ou suivre son mari, affecté par son entreprise à Londres. Elle opte pour un déménagement en famille et se consacre à son mari et ses enfants. Abunaw reprend ses études et obtient un MBA en finance à la London Metropolitan University. Peu de temps après, elle retourne au Cameroun avec sa famille et reprend sa carrière en rejoignant la banque panafricaine, où elle assure les fonctions de responsable des relations avec les entreprises à partir de mai 2004. En septembre 2005, elle quitte Ecobank pour la Citibank où elle occupe le poste de responsable de la relation avec la clientèle jusqu'en 2011.

En février 2011, Abunaw retourne à Ecobank où elle se voit confier le poste de directrice des grands comptes. Elle ne manque pas de partager son expérience acquise au cours des dernières années et de s'équiper davantage. C'est alors qu'une femme, Julie Essiam, responsable des ressources humaines du groupe à l'époque, la repère et la recommande au directeur général, puis à un membre du conseil d'administration. Qui de mieux qu'une femme pour en promouvoir une autre ?

De promotion en promotion, Abunaw siège au conseil d'administration de la banque en 2014. Elle est nommée directrice générale adjointe de la banque en 2015. Deux ans plus tard, c'est la consécration : Gwen Abunaw devient directrice générale d'Ecobank Cameroun, ce qui fait d'elle la première femme à la tête d'une multinationale bancaire dans son pays.

Celle qu'on a surnommée la Première Dame d'Ecobank ne s'arrête pas en si bon chemin. Cumulativement à ses fonctions de directrice générale de la banque panafricaine au Cameroun, elle occupe depuis novembre 2021 la tête du Cluster Ecobank Cemac avec juridiction sur sept pays : le Cameroun, la Centrafrique, le Congo, le Gabon, la Guinée Équatoriale, le Tchad et São Tomé. Arrivée à sa cinquième année en tant que directrice générale, Gwen Abunaw est à l'origine de la vaste campagne de digitalisation qu'a connu la banque dès sa prise de fonctions en 2017.

Abunaw croit fermement au leadership féminin et se dit en bonne compagnie avec autour d'elle la directrice générale adjointe de SCB-Attijariwafa, Madeleine Koum, et celle de la filiale camerounaise du groupe UBA, Marguerite Fonkwen Atanga. De plus, elle a participé à l'initiative et au lancement d'Ellevate, un programme par lequel Ecobank Cameroun fait la promotion d'entreprises dirigées par des femmes et tournées vers les femmes, en fournissant des solutions financières à valeur ajoutée qui permettront à ces dernières d'atteindre leur plein potentiel et d'avoir du succès.

Sources : LinkedIn, Forbes, Cemac Eco Finance, Jeune Afrique, Fabafriq, Gina Informs.


January 31, 2022 . 3 min . by Cyrielle Mbock Community story



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