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Lovers of music of the 80’s era will most likely be familiar with the name, ‘Onyeka Onwenu’, the Queen of African Pop Music. In addition to being a songstress, she’s also an actress, a human rights activist, a journalist, a politician, and quite recently served as a judge on Nigeria’s music talent series X Factor. Onwenu stands out as the only musician to have crossed pop with juju music and highlife, harmoniously combining English and local language. Some of her popular songs are "Iyogogo", "Ekwe", "One Love", among others. Recently, she clocked seventy and celebrated her birthday in style, receiving birthday wishes from dignitaries, among them the President of Nigeria, Muhammadu Buhari.

Onyeka Onwenu was born on the 31st of January, 1952 in Obosi, Nigeria. Sadly, her childhood was not a very rosy one, for when she was just four years old, her father, D. K. Onwenu, died in an auto crash, barely a week before his appointment as Minister for Education. Thus, her mother, Hope, was left to raise their five children alone after his family denied her access to his property. Onyeka is the last of the five children.

Thankfully, she was able to weather the storms of life. After bagging a Bachelor’s in International Relations and Communications from Wellesley College, Massachusetts, and a Master’s in Media Studies from The New School for Social Research, New York, she returned to Nigeria for her compulsory one-year national youth service with the Nigerian Television Authority (NTA), which marked the beginning of her broadcasting career. Prior to that, she had worked with the United Nations as a tour guide.

As an employee of the NTA, she made an impact as a newsreader and reporter, anchoring shows such as Contact (1988) and Who’s On? (1993) on NTA network. She also wrote and presented the internationally-acclaimed BBC/NTA documentary, titled, “Nigeria, A Squandering of Riches”, which later became the explicit film about corruption in Nigeria. She later led the Niger Delta agitation for resource control and campaign against environmental degradation in the oil rich region of Nigeria.

She delved into music in 1981 while still working with the NTA, releasing the albums "For The Love Of You", "Endless Life", "The Morning Light", among others. She initially went into secular music, but later went into gospel music in the 90’s. Till date, she continues to write and sing about issues such as health (HIV/AIDS), peaceful co-existence, respect for women’s rights, and the plight of children.

Her activism began in the year 2000, when she protested against her former employer, NTA, over the refusal to pay royalties on her songs used in their station indents without asking her permission. “We find that the entertainment industry is suffering. Many artistes have no pension, they’re dying of hunger. These are people who are renowned, people who have made great contributions to the growth of the industry in Nigeria, and we feel that this has got to come to an end.” This, she said during her protest/hunger strike, outside the station’s premises, after she was blacklisted from transmission. After six days, the NTA settled the issue amicably, but her activism had already attracted widespread attention and support from various artistes home and abroad.

As a politician, Onwenu's a member of the People’s Democratic Party (PDP). She was appointed as the chairperson of the Imo State Council for Arts and Culture by the former governor, Ikedi Ohalam. She was also in 2013, appointed by former president, Goodluck Ebele Jonathan, as the Chief Executive Officer of the National Centre for Women Development.

Onyeka Onwenu has also featured in numerous Nollywood movies, and won an African Movie Award for Best Actress in a Supporting Role for her performance in the movie, ‘Widow’s Cot’. Icon in the African music space, many women look up to her, as her life is a shining example to one and all. This is why she is dubbed “The Elegant Stallion”.


Les amateurs de musique des années 80 reconnaîtront probablement le nom 'Onyeka Onwenu', la reine de la musique pop africaine. En plus d'être chanteuse, elle est actrice, militante des droits de l'homme, journaliste, politicienne et, tout récemment, elle a été juge dans la série de talents musicaux nigérians X Factor. Onwenu s'impose comme la seule musicienne à avoir croisé la pop avec la musique juju et highlife, mêlant harmonieusement anglais et langue locale. Certaines de ses chansons populaires sont "Iyogogo", "Ekwe", "One Love", entre autres. Récemment, elle a atteint soixante-dix ans et a célébré son anniversaire avec style, recevant des vœux d'anniversaire de dignitaires, parmi lesquels le Président du Nigeria, Muhammadu Buhari.

Onyeka Onwenu est née le 31 janvier 1952 à Obosi, au Nigeria. Malheureusement, son enfance n'a pas été très rose, car alors qu'elle n'avait que quatre ans, son père, D. K. Onwenu, décède dans un accident de voiture, à peine une semaine avant sa nomination au poste de ministre de l'Éducation. Sa mère, Hope, se retrouve alors seule à élever leurs cinq enfants après que sa famille lui ait refusé l'accès à sa propriété. Onyeka est la dernière des cinq enfants.

Heureusement, elle a su affronter les tempêtes de la vie. Après avoir obtenu une licence en relations internationales et communications du Wellesley College, Massachusetts, et une maîtrise en études des médias de la New School for Social Research, New York, elle retourne au Nigéria pour son service national obligatoire d'un an auprès de la Nigerian Television Authority (NTA), ce qui marque le début de sa carrière dans la radiodiffusion. Avant cela, elle avait travaillé avec les Nations Unies dans un rôle de guide touristique.

Employée de la NTA, elle a eu de l'impact en tant que lectrice de nouvelles et journaliste, ancrant des émissions telles que Contact (1988) et Who's On? (1993) sur le réseau NTA. Elle a également écrit et présenté le documentaire de renommée internationale BBC/NTA, intitulé "Nigeria, A Squandering of Riches", qui est devenu plus tard le film explicite sur la corruption au Nigeria. Elle a ensuite dirigé l'agitation du Delta du Niger pour le contrôle des ressources et la campagne contre la dégradation de l'environnement dans la région riche en pétrole du Nigéria.

Elle s'est plongée dans la musique en 1981 alors qu'elle travaillait toujours avec la NTA, sortant les albums "For The Love Of You", "Endless Life", "The Morning Light", entre autres. Elle s'est d'abord lancée dans la musique profane, mais s'est ensuite tournée vers la musique gospel dans les années 90. Jusqu'à ce jour, elle continue d'écrire et de chanter sur des questions telles que la santé (VIH/SIDA), la coexistence pacifique, le respect des droits des femmes et le sort des enfants.

Son activisme a commencé en 2000, lorsqu'elle a protesté contre son ancien employeur, NTA, pour le refus de payer des redevances sur ses chansons utilisées dans leurs indentations de station sans lui demander la permission. « Nous constatons que l'industrie du divertissement souffre. Beaucoup d'artistes n'ont pas de pension, ils meurent de faim. Ce sont des personnes renommées, des personnes qui ont grandement contribué à la croissance de l'industrie au Nigeria, et nous pensons que cela doit prendre fin. » a-t-elle déclaré lors de sa manifestation/grève de la faim, devant les locaux de la station, après avoir été mise sur liste noire des transmissions. Après six jours, la NTA a réglé le problème à l'amiable, mais son activisme avait déjà attiré l'attention et le soutien de divers artistes nationaux et étrangers.

Politicienne, Onwenu est membre du Parti démocratique populaire (PDP). Elle a été nommée présidente du Conseil d'État d'Imo pour les arts et la culture par l'ancien gouverneur, Ikedi Ohalam. Elle a également été nommée en 2013 par l'ancien Président, Goodluck Jonathan, directrice générale du National Center for Women Development.

Onyeka Onwenu a également joué dans de nombreux films de Nollywood et a remporté un African Movie Award de la meilleure actrice dans un second rôle pour sa performance dans le film "Widow's Cot". Icône dans l'espace musical africain, beaucoup de femmes l'admirent, car sa vie est un exemple brillant pour toutes et tous. C'est la raison pour laquelle elle est surnommée "L'étalon élégant".


February 2, 2022 . 4 min . by Obiahu Blessing Community story



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