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Photo by Ruth Paradis - Unsplash.com


William Kamkwamba came to the lamplight in 2001, when he single handedly build a Windmill in his community by observing a picture from a library book.

Kamkwamba was born in Masitala village in Malawi as the only boy among seven children. His family as well as most families in Malawi engaged in farming as the main source of feeding and income. In 2001, the country experienced a drought due to low rainfall. This led to a drastic drop in the harvest of farm products and a subsequent drop in income for most families. Kamkwamba had to drop out of school due to lack of funds to further his high school education. At this point, he was unwilling to remain at home doing nothing.

His love for education led him to visit the library in his community. As a young boy, he had developed interest in the sciences by observing their home radio and how it operates. This pushed him to read physics books while at the library. As he read several books, he came across the book titled "Using Energy" which had pictures of a Windmill and how it could be used to generate electricity and pump water. This caught Kamkwamba's attention as he wanted to create an apparatus to pump water and provide a solution for the drought in his village. Though the book had the picture of the Windmill, details of its construction was not included in the book. Thus, it was left to Kamkwamba to use his intelligence to build a Windmill.

In the absence of well prepared raw materials for his new project, he began picking up raw materials from junkyards, abandoned bicycle and car parts. This was not an easy task for the 14 year old Kamkwamba as he faced mockery and criticism from his mother, friends and neighbors. His constant work and determination led to the construction of the first Windmill in his village, a project which took him two months to complete.

The Windmill created much attention as it generated electricity for his family home and could charge mobile phones and power radios. Kamkwamba went further to create a light switch in his room which served as a meter to control the electricity. Though he had build a Windmill which could generate electricity, his main goal was to pump water to ease irrigation for farmers in his village.

His persistent research on the book "Using Energy" caught the attention of the librarian who followed him to the site of the Windmill. This brought the attention of journalists and a local article on William Kamkwamba's invention caught the attention of TED director Emeka Okafor. William Kamkwamba was invited to TED where he received support to further his education and raw materials to improve on his Windmill. In September 2008, he was enrolled in the African Leadership Academy in Johannesburg South Africa, the first Pan-African Preparatory school. He graduated in 2010 and moved to the United States for his University education in Dartmouth College. William was able to build a second and more sophisticated Windmill which could pump water. This enabled him to create a drip irrigation system in his village.

Kamkwamba has several projects some of which include furthering his education in environmental science, building more Windmills and training other young people on how to operate Windmills and other electrical apparatus. With the support of a great team of collaborators, Kamkwamba has provided clean water in his community through a deep-water well with solar-powered pump, rebuild his primary school to increase its carrying capacity and provided several malaria prevention methods. Students are able to study at night thanks to the constant availability of electricity through solar panels. 

On his talk on YouTube on InnoTown conference, William Kamkwamba testified that self trust and self belief serve as his major inner push irrespective of the opinion of others. He also credits his grand mother for the progress he has made this far.

In 2013, William Kamkwamba won the Documentary Feature Grand Jury Award at SXSW for the 2013 Documentary "William and the Windmill". Kamkwamba's story is documented in the 2019 movie: "The Boy Who Harnessed the Wind".

William Kamkwamba's story is not just an inspiration but a push and an eye opener for youths in the world and black communities especially who are feel discouraged due to their environment. He is an example to emulate. 

Sources: WilliamKamkwamba YouTube channel, TED talk, InnoTown


William Kamkwamba a été mis sous le feu des projecteurs en 2001, lorsqu'il a construit à lui seul un moulin à vent dans sa communauté en observant une image dans un livre de bibliothèque.

Kamkwamba est né dans le village de Masitala au Malawi, unique garçon parmi sept enfants. Sa famille ainsi que la plupart des familles du Malawi pratiquaient l'agriculture comme principale source d'alimentation et de revenu. En 2001, le pays a connu une sécheresse due à de faibles précipitations. Cela a entraîné une baisse drastique de la récolte des produits agricoles et une baisse subséquente des revenus de la plupart des familles. Kamkwamba a dû abandonner l'école faute de moyens pour poursuivre ses études secondaires. À ce stade, il ne voulait pas rester à la maison à ne rien faire.

Son amour pour l'éducation l'a amené à visiter la bibliothèque de sa communauté. Jeune garçon, il avait développé un intérêt pour les sciences en observant leur radio domestique et son fonctionnement. Cela l'a incité à lire des livres de physique à la bibliothèque. En parcourant plusieurs livres, il est tombé sur le livre intitulé "Utiliser l'énergie" qui contenait des images d'un moulin à vent et comment il pourrait être utilisé pour générer de l'électricité et pomper de l'eau. Cela a attiré l'attention de Kamkwamba car il voulait créer un appareil pour pomper l'eau et apporter une solution à la sécheresse dans son village. Bien qu'il contenait l'image du moulin à vent, les détails de sa construction n'étaient pas inclus dans le livre. Ainsi, Kamkwamba devait s'en remettre à sa seule intelligence pour construire un moulin à vent.

En l'absence de matériel adéquat pour son nouveau projet, il a commencé à ramasser du matériel dans des dépotoirs, des pièces de vélos et de voitures abandonnées. Ce n'était pas une tâche facile pour Kamkwamba, 14 ans, car il faisait face aux moqueries et aux critiques de sa mère, de ses amis et de ses voisins. Son travail sans relâche et sa détermination ont mené à la construction du premier moulin à vent de son village, un projet qui lui a pris deux mois.

Le moulin à vent a suscité beaucoup d'attention car il produisait de l'électricité pour sa maison familiale et pouvait charger des téléphones portables et alimenter des radios. Kamkwamba est allé plus loin en créant un interrupteur dans sa chambre qui servait de compteur pour contrôler l'électricité. Bien qu'il ait construit un moulin à vent qui pouvait générer de l'électricité, son objectif principal était de pomper de l'eau pour faciliter l'irrigation des agriculteurs de son village.

Ses recherches permanentes sur le livre "Utiliser l'énergie" ont attiré l'attention du bibliothécaire qui l'a suivi sur le site du moulin à vent. Cela a attiré l'attention des journalistes et un article local sur l'invention de William Kamkwamba a attiré l'attention du directeur de TED, Emeka Okafor. William Kamkwamba a été invité à TED où il a reçu un soutien pour poursuivre ses études et du matériel pour améliorer son moulin à vent. En septembre 2008, il a été inscrit à l'African Leadership Academy de Johannesburg en Afrique du Sud, la première école préparatoire panafricaine. Il a obtenu son diplôme en 2010 et a déménagé aux États-Unis pour ses études universitaires au Dartmouth College. William a pu construire un deuxième moulin à vent plus sophistiqué qui pouvait pomper de l'eau. Cela lui a permis de créer un système d'irrigation goutte à goutte dans son village.

Kamkwamba a plusieurs projets, dont certains incluent la poursuite de ses études en sciences de l'environnement, la construction de plus de moulins à vent et la formation d'autres jeunes sur la façon de faire fonctionner des moulins à vent et d'autres appareils électriques. Avec le soutien d'une grande équipe de collaborateurs, Kamkwamba a fourni de l'eau potable à sa communauté grâce à un puits profond avec pompe à énergie solaire, reconstruit son école primaire pour augmenter sa capacité de charge et fourni plusieurs méthodes de prévention du paludisme. Les étudiants peuvent étudier la nuit grâce à la disponibilité constante d'électricité fournie par des panneaux solaires.

Dans son discours sur YouTube lors de la conférence InnoTown, William Kamkwamba a déclaré que la confiance en soi et la croyance en soi constituaient sa principale poussée intérieure, quelle que soit l'opinion des autres. Il remercie également sa grand-mère pour les progrès qu'il a accomplis jusqu'ici.

En 2013, William Kamkwamba a remporté le prix du grand jury du long métrage documentaire au SXSW pour le documentaire de 2013 "William and the Windmill". L'histoire de Kamkwamba est documentée dans le film de 2019 : "Le garçon qui dompta le vent".

L'histoire de William Kamkwamba n'est pas seulement une inspiration mais un coup de pouce et une révélation pour les jeunes du monde et des communautés noires en particulier qui se sentent découragés en raison de leur environnement. Il est un exemple à suivre.

Sources : WilliamKamkwamba YouTube channel, TED talk, InnoTown


June 8, 2022 . 4 min . by Vanessa Forlemu



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