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Tony Elumelu was like any other young and ambitious banker, trying to make a living until 1997 when he led a small group of investors into taking over a sinking local commercial bank in Nigeria. Under his supervision, in a few years, Tony turned this faltering bank into a profitable business. His exploits expanded more and more when he transformed the United Bank for Africa (UBA) from a national bank to a pan-African bank with branches in almost 20 African nations.   

This goal-driven young man has turned into one of Africa's finest entrepreneurs. He neither feared risk nor shied away from it. He saw possibilities where others saw failure and, we can say, he is gifted with the Miser's touch of gold. 

Born on 22 March 1963, in Jos Nigeria, and a true Igbo by birth, Tony was naturally drawn to the business sector and pursued studies in this light. After graduating from the university, Tony began working as a banker, learning about investments and stakes in the business. The knowledge acquired while working in the banking industry went a long way to determining the stamina he portrayed in the entrepreneurial world. 

As a firm believer in entrepreneurship and one who is fully convinced of the emergence of Africa, Tony Elumelu sought the expansion of Africa through the rise of entrepreneurs in the continent. He strongly believed the private sector must play a leading role in the growth and development of Africa. This philosophy of Tony Elumelu is what he coined Africapitalism.

Africapitalism holds that businesses must make decisions that will promote the growth of the communities and nations where they find themselves. It is a philosophy that embodies the commitment of the private sector to making great investments that will foster long-lasting growth and economic development in their communities. Tony deems it necessary for business holders within a community to focus not just on making a profit but on contributing to the economic growth of people and families within that community. The impact of the business should be such that it not only alters the living conditions of the people within the community but also inspires the birth of new business ventures within that community. Tony believes with this, the African communities and nations will no longer need to depend on foreign aid or the government for their progress. Tony is convinced the private sector must work in partnership with the public sector to ensure an emergent Africa.

Tony also believes that entrepreneurs and not the government are the heart of Africa's emergence.

"No one can develop Africa but us [Africans]. Investment in Africa needs a different perspective. For Africa’s economic growth, the private sector needs to take the lead, invest long term, and focus on making both economic and social gains. In my experience, we have made great profits, but we have also touched lives." says Tony Elumelu.

To support his vision, Tony began a philanthropic venture, The Tony Elumelu Foundation, geared towards promoting excellence in business leadership and entrepreneurship, encouraging competitiveness in the public sector. To Tony, a rise in competitiveness will trigger growth in the public sector. His foundation has trained thousands all around Africa, offering financial aid to foster young entrepreneurs in Africa. 

Tony Elumelu is one man whose life work has had a tremendous impact on the African continent. He is an example of humility, vision, determination, focus, and loyalty to all African entrepreneurs. His deep love for his continent and belief in the abilities and potentials of the African private sector is unrivaled. His ambition goes beyond making a profit to the very core of touching and transforming lives. His philosophy of Africapitalism is one every African must embrace to guarantee our rising. 


Tony Elumelu était comme n'importe quel autre jeune banquier ambitieux, essayant de gagner sa vie jusqu'en 1997, date à laquelle il a conduit un petit groupe d'investisseurs à reprendre une banque commerciale locale proche de la faillite au Nigeria. Sous sa direction, en quelques années, Tony a transformé cette banque chancelante en une entreprise rentable. Ses exploits se sont de plus en plus accrus lorsqu'il a transformé la United Bank for Africa (UBA) d'une banque nationale en une banque panafricaine avec des succursales dans près de 20 pays africains.

Ce jeune homme déterminé est devenu l'un des meilleurs entrepreneurs d'Afrique. Il ne craignait pas le risque et ne s'en détournait pas. Il voyait des opportunités là où d'autres voyaient l'échec et, on peut le dire, il est doué de la touche d'or de l'Avare.

Né le 22 mars 1963, à Jos au Nigeria, et vrai Igbo de naissance, Tony a été naturellement attiré par le secteur des affaires et a poursuivi des études dans cette optique. Après avoir obtenu son diplôme universitaire, Tony a commencé à travailler comme banquier, se familiarisant avec les investissements et les enjeux en entreprise. Les connaissances acquises en travaillant dans le secteur bancaire ont largement contribué à déterminer l'endurance qu'il dépeint dans le monde entrepreneurial.

Fervent partisan de l'entrepreneuriat et pleinement convaincu de l'émergence de l'Afrique, Tony Elumelu cherche l'expansion de l'Afrique à travers l'émergence des entrepreneurs sur le continent. Il croit fermement que le secteur privé devrait jouer un rôle de premier plan dans la croissance et le développement de l'Afrique. Cette philosophie de Tony Elumelu est ce qu'il a appelé l'Africapitalisme.

L'Africapitalisme soutient que les entreprises doivent prendre des décisions qui favoriseront la croissance des communautés et des nations où elles se trouvent. C'est une philosophie qui incarne l'engagement du secteur privé à faire de grands investissements qui inciteront une croissance et un développement économique durables dans leurs communautés. Tony juge nécessaire que les propriétaires d'entreprises au sein d'une communauté se concentrent non seulement sur la réalisation de bénéfices, mais aussi sur la contribution à la croissance économique des personnes et des familles au sein de cette communauté. L'impact de l'entreprise doit être tel qu'il modifie non seulement les conditions de vie des personnes au sein de la communauté, mais inspire également la naissance de nouvelles initiatives commerciales au sein de cette communauté. Tony pense qu'avec cela, les communautés et les nations africaines n'auront plus besoin de dépendre de l'aide étrangère ou du gouvernement pour leur progrès. Tony est convaincu que le secteur privé doit travailler en partenariat avec le secteur public pour assurer une Afrique émergente.

Tony croit également que les entrepreneurs et non le gouvernement sont au cœur de l'émergence de l'Afrique.

« Personne ne peut développer l'Afrique à part nous [Africains]. L'investissement en Afrique a besoin d'une perspective différente. Pour la croissance économique de l'Afrique, le secteur privé doit prendre l'initiative, investir à long terme et se concentrer sur la réalisation de gains économiques et sociaux. Dans mon expérience, nous avons fait de gros profits, mais nous avons aussi touché des vies. » dit Tony Elumelu.

Pour soutenir sa vision, Tony a lancé une initiative philanthropique, la Fondation Tony Elumelu, qui vise à promouvoir l'excellence dans le leadership et l'esprit d'entreprise, en encourageant la compétitivité dans le secteur public. Pour Tony, une augmentation de la compétitivité déclenchera la croissance dans le secteur public. Sa fondation a formé des milliers de personnes dans toute l'Afrique, offrant une aide financière pour encourager les jeunes entrepreneurs en Afrique.

Tony Elumelu est un homme dont le travail a eu un impact énorme sur le continent africain. Il est un exemple d'humilité, de vision, de détermination, de concentration et de loyauté envers tous les entrepreneurs africains. Son amour profond pour son continent et sa croyance dans les capacités et les potentiels du secteur privé africain sont sans égal. Son ambition va au-delà du profit, à l'essence même de toucher et de transformer des vies. Sa philosophie de l'Africapitalisme est celle que chaque Africain doit adopter pour garantir notre ascension.


July 7, 2022 . 4 min . by Odile Ndongo



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